Je vois souvent les deux, laquelle est correcte ?

par exemple:

Il y a des gens
Il y a les filles très belles

Is there an easy to use "rule of thumb" to remember what to use?

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    Les est l'article défini pluriel et des l'article indéfini pluriel. Une question à ce sujet sur l'emploi des articles définis et indéfinis au singulier (le/la vs un/ une) et les réponses à cette question pour compléter. A basic lesson about definite and indefinite articles in French. – None Sep 13 '16 at 5:58
  • 1
    "il y a les filles tres belles" is wrong. It would be better to say "Il y a des filles très belles" or much better "Il y a de très belles filles" – Weedoze Sep 13 '16 at 6:04
  • @Weedoze : not necessarily wrong. Consider the following sentences : « Il y a les filles très belles et il y a les autres. » or « Il y a les filles très belles d’un côté et les filles moches de l’autre. » – Stéphane Sep 13 '16 at 13:53
  • 1
    @Stéphane In your sentence it is correct but using only "Il y a les filles très belle." It means nothing, It is wrong – Weedoze Sep 13 '16 at 13:54
  • @Weedoze I agree. – Stéphane Sep 14 '16 at 12:01

To know when use "les" or "des", you simply have to follow these grammar rules (same rules in english):

  1. definite article/article défini : the/le, la, les : these articles are used when we know the person, animal or object we are talking about.

  2. indefinite article/article indéfini : a, an, some, any/un, une, des : these articles are used when we know nothing about the person, animal or object we are talking about.

Also both phrases are corrects :

  • "Il y a des gens"/there is people : it means you don't know anything at all about these people.
  • "Il y a les filles"/there is the girls : it means you know these girls. For example : entering in a bar : "Cool, il y a les filles !" : you're happy, your gang composed by girl is her.

Hoping to help you

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  • @Faʁdɔʃɔtɔmatabaʁwɛt I think that it works in the following sentence for instance : "Viens chez Bastien ! Il y a les filles, Christophe, Vincent et Bastien, évidemment". However, the sentence from the OP ("il y a les filles très belles") is, I think, plain wrong. – Alexandre d'Entraigues Sep 19 '16 at 10:17
  • @Alexandred'Entraigues Intéressant, sans doute une nuance dans l'usage ; il y a les filles qui sont là ok, les filles sont là ok, évidemment qu'il y a des filles ok, il y a les filles, évidemment, qui nous attendent de pied ferme, ok., mais je peux pas digérer il y a les filles, évidemment ou la variante avec cool. Merci ! – user3177 Sep 19 '16 at 11:15

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