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Apparently there's an imperative conjugation for devoir in French, and I'm trying to reason out what that would mean, how it would be used or how it could be translated to English. When do you use devoir's imperative?

  • Incidentally, another case where you could imagine having this "double" obligation to devoir would be when making design decisions. "The user should have to..." Not quite an imperative, but the idea of being obligated to be obligated is intelligible :) – Luke Sawczak Jan 13 '18 at 20:23
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Devoir peut exprimer soit :

  • une obligation morale ou un contrainte, il est dans ce cas synonyme de la tournure il faut que :

    Tu dois obéir à tes parents.
    Vous devez partir tout de suite si vous ne voulez pas rater votre train

  • soit une probabilité, dans ce cas il est synonyme de il se peut que :

    Je dois partir demain, si tout va bien.

    Dans ces exemples on voit qu'il est suivi d'un verbe à l'infinitif (on dit qu'il est auxiliaire dans ce cas).

  • soit le fait qu'on est redevable de quelque chose à quelqu'un :

    Tu me dois 10 euros, il va falloir me les rendre.

    C'est uniquement dans ce dernier sens qu'on peut envisager l'impératif :

    Ne devez jamais d'argent à quiconque, même à votre meilleur ami.
    Ne compte pas toujours sur les autres, dois ta réussite à toi seul.

If you compare with English, when devoir means "must" or "have to", or "might", it can't have an imperative. When devoir means "owe" it can have an imperative, although even then the use is rather limited.

  • That's exactly what I thought! Just making sure. – temporary_user_name Sep 18 '16 at 7:22
  • Just like in English, there is no imperative of owe (devoir) or should + verb (devoir + verbe). There is the negative, yes and the interrogative. – Lambie Jan 13 '18 at 22:38
  • @Lambie There is an imperative of devoir in French. It is almost only used in negative sentences, but not always: Dois plus que ton découvert autorisé à ton banquier et tu verras comment il réagira ! – jlliagre Jan 14 '18 at 1:07

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