I've learned that the subjunctive is used to express doubt, as in "Je ne suis pas sûr qu'il ait raison".

My question is whether this changes if "que" is replaced by "si". Is it still "Je ne suis pas sûr s'il ait raison", or should the indicative verb "a" be used?

1 Answer 1


Je ne suis pas sûr si... is not idiomatic, if not ungrammatical. The issue is pas sûr and si collide as they both express the uncertainty.

Should you really want to take the risk to start your sentence that way, the mode should be the indicative:

Je ne suis pas sûr s'il a raison.

just like we say:

Je ne sais pas vraiment s'il a raison.

but that will raise eyebrows and comments. I would never use it, just like I would never say the equivalent je doute s'il a raison.

While extremely rare, this form is found once in a while in French, e.g.:

On n’est pas sûr si c’est vivant tout ce qu’on voit. - Ode à la Misère, Victor Hugo

Remarque: on n'est pas sûr si l'animal de cette coquille est un mollusque: il appartient peut-être aux annélides - Nouveau dictionnaire d'histoire naturelle appliqué aux arts - 1804

J'ai deux ou trois grands-parents juifs, je ne suis pas sûr si c'est deux ou trois. - Les camps de la honte, Anne Grynberg - 2013

  • 1
    It is simply ungrammatical. Commented Sep 26, 2016 at 17:30

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