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Je suis tombé sur cette phrase dans mon cahier d'exercices où j'ai reconnu l'usage du « ne explétif », mais je n'arrive pas à comprendre pourquoi on l'a utilisé ici quand par definition :

On appelle ne explétif l'adverbe ne que l'on utilise sans que sa présence soit obligatoire.

Voici la phrase :

Les habitants manifestent contre l'insecurité qui ne cesse d'augmenter.

Si l'on considère ce « ne » comme explétif, on doute de la signification de la phrase. Pourquoi les habitants manifestent contre l’insécurité qui n'augmente pas ?

Par contre

Les habitants manifestent contre l’insécurité qui ne cesse pas d'augmenter.

À mon avis, ça veut dire que les habitants manifestent contre l’insécurité qui augmente de plus en plus.

  • 1.) Tu as compris le sens de la phrase. 2.) Tu dis avoir trouvé cette phrase dans ton cahier d'exercices et que tu y as reconnu l'emploi du "ne explétif", es-tu sur qu'il s'agisse d'un exemple ? Pas d'un piège ? En lisant les définitions proposées sur reverso ou ici, il ne me semble pas qu'il s'agisse d'un emploi de ne explétif. – Yohann V. Oct 12 '16 at 6:02
  • @Yohann V. J'ai dit que c'était un exemple du "ne explétif" car je ne connais pas d'autre usage où le "ne" reste seul sans la deuxième particle de la négation. Mais si vous pouvez me donner d'autres exemples où l'on utilise le "ne" sans une deuxième particle et sans le sens explétif, je vous remercie. – Nicholas J. Oct 12 '16 at 6:47
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    Je peux te renvoyer à une de mes réponses ! :D En espérant que ça t'aidera. – Yohann V. Oct 12 '16 at 8:27
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The ne (without pas) is used here because of the presence of the verb cesser.

This is not an explétif {not a non-negative ne} where ne does not negate anything, but rather a formal way of negation where ne without pas actually negates a part of a sentence.

The same goes for a couple of other verbs "oser" and "pouvoir", as well as the noun "cesse", as in:

Nous ne pouvons nous permettre une tell folie. {We cannot afford such luxuries.}

Il n'aura de cesse de faire ... {He will not stop doing ...}


So your example sentence means:

The inhabitants protest against uncertainty that shows no sign of stopping increasing.


The actual negation "ne cesser / ne pouvoir / n'oser" should not be confused with all the other non-negative ne explétif expressions.

An example of the ne explétif {avant que ... ne ...}:

Il nous faut agir vite avant qu'elle n'ait le temps de s'en rendre compte.

= We need to act fast before she pieces two and two together.

Here, the "ne" used as explétif does not negate anything, and therefore can be omitted as well.

The ne explétif tends to be used when a sentence as a whole suggests something bad/gloomy/dark.

  • Est-il possible d'avoir une liste complète de tout ces verbes? Ceux cités sur BDL sont : "craindre, avoir peur, redouter, empêcher, éviter" mais cette liste ne semble pas être exhaustive. – Yohann V. Oct 12 '16 at 7:30
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    @YohannV. Hi. The several verbs that you have listed are the examples of the ne explétif where ne does not negate anything. In the case of cesser/pouvoir/oser, on the other hand, the use of ne without pas is actually a negation and appears in a rather formal register. – Con-gras-tue-les-chiens Oct 12 '16 at 7:46
  • I'm sorry, I misread your answer. I can delete my comments if you wish. – Yohann V. Oct 12 '16 at 7:47
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    @YohannV. Hi. Actually, I think that you have raised an important point for future reference. {cesser/pouvoir/oser vs. all the other ne explétif verbs} – Con-gras-tue-les-chiens Oct 12 '16 at 8:00
  • Actually, I feel ne + cesser/pouvoir/oser has the negative meaning while the ne explétif has not. – Yohann V. Oct 12 '16 at 8:18

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