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Les joueurs le matin comme après-midi Poussent contre l'ivoire un ivoire arrondi.

Ne criez pas au plagiat! Je viens de détourner un vers de l'abbé Delille, mais je ne le nie guère.

This is from Tristan Derème "Patachou"

What does "Poussent contre l'ivoire un ivoire arrondi." mean? What is the defference between "l'ivoire" and "un ivoire"? Please teach me if somebody know the original verse by Jacques Delille.

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Origin

The original citation is from Delille - L Homme des champs.

Là, sur un tapis vert, un essaim étourdi Pousse contre l’ivoire un ivoire arrondi ; La blouse le reçoit.


Explanation

The Gradus explains the "tapis vert" (green carpet) is a billards (or pool or snooker) table.

In Littré and in leparisien.sensagen it is explained that some expensive billards balls can be in ivory or of color of ivory, and there, are called directly in the matter they are made from (or look like).

Moreover, @MakorDal added that "la blouse" is "the pocket on a pool table".


Answer

So, to conclude, this expression means to play billards/pool game.


Further research

The University of Toronto has one line about it :

Pousser contre l'ivoire un ivoire arrondi,

signifiera jouer au billard, si nous en croyons Delille ;

  • 1
    Also "la blouse" is the pocket on a pool table. – MakorDal Oct 26 '16 at 8:53
  • @MakorDal Thanks, I edited to add your comment – Yohann V. Oct 26 '16 at 9:13
  • But still it seems there are two things made of ivory. One is the ball but what is the other one? – Destal Oct 26 '16 at 9:17
  • @SimonDéchamps Il se trouve qu'après les boules, les queues peuvent aussi être en partie faites d'ivoire. – Yohann V. Oct 26 '16 at 9:27
  • 1
    @SimonDéchamps Pour répondre à ta première question - simplement pousser un boule vers les autres. Mais on peut retrouver aussi l'idée de jouer pour tuer le temps, en "poussant" un boule, plutôt qu'en la frappant, en la jouant,... – MakorDal Oct 26 '16 at 9:50

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