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  1. J'ai très peu de souvenirs de l'époque. Je me rappelle seulement que je ne sortais pas beaucoup.

I started off by saying « Je ne me rappelle que que je ne sortais ... », then I realised that I couldn't possibly use two « que »s in a row. If you’re planning to use the conjunction « que {that} » later on in a sentence, is it necessary to think ahead and avoid using the restrictive « ne ... que » in favour of « seulement, uniquement »?

  1. La guerre a ravagé les quais. J'ai bien peur qu'il ne reste plus un seul bateau en état de prendre la mer.

I’m tempted to say « ... qu'il ne reste plus qu'un seul bateau ... » or « ... qu'il ne reste qu'un seul bateau ... ». So I’m not sure why you can omit « que » in this sentence.

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Oups, it is simply that this are not examples of the restrictive ne ...que.

In first sentence, seulement is used to replace a ne ... que, because effectively you cannot use two following rows. At most you could use:

Je ne me rappelle que du fait que je ne sortais pas beaucoup.

but it requires the du fait que expression that make the sentence heavier.

But in second one it would mean different things:

J'ai bien peur qu'il ne reste plus un seul bateau en état de prendre la mer.

No boat can sail here, because we use the ne ... plus negation

J'ai bien peur qu'il ne reste plus qu' un seul bateau en état de prendre la mer.

One boat can sail, because we use the restrictive ne ... que and plus is only here to insist in the sense of only.

  • +1 In addition to the fact that adding a 2nd “que” in the boat example would change the meaning, a secondary reason “why you can omit the que” in that example could be that the 1st clause of the boat example, unlike the 1st clause in example #1, is not restricted/doesn't need a restrictive “que,” & therefore doesn't present the same issue found in ex. 1. (cf:“Je n’ai [bien] peur que [de la possibilité] qu'il ne reste plus un seul.” Also, can the “que” of a restrictive “ne..que” ever serve also as the “que” that introduces clause 2 (eg: ex. 1=“Je ne me rappelle que je ne sortais pas”)? Thanks! – Papa Poule Oct 29 '16 at 19:49

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