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I know we call our moon “la lune,” but what if one is generically referring to “a moon,” such as “a moon of Jupiter”? Is it just “une lune”?

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    Du temps des premières découvertes astronomiques, on donnait le nom de lune aux satellites des planètes solaires. - Pour Jupiter, les lunes galiléennes sont les quatre plus grands des satellites naturels de Jupiter découverts par Galilée : Io, Europe, Ganymède et Callisto. Cf.: fr.wikipedia.org/wiki/Lune_galil%C3%A9enne – cl-r Rendez confiance à FL Mar 28 '12 at 6:59
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Yes, "lune" is also used in French both as the name of Earth's satellite and as a synonym of "satellite".

  • A moon isn't a synonym of a satellite as I guess it needs to be telluric or have some specific properties. – Florian Ribon Jun 9 '17 at 10:57
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I would add that, when referring to our moon, the correct writing is:

la Lune

with an uppercase L. When referring to other moons as regular satellites,

la lune principale de Jupiter

or

une lune de Jupiter

would be the correct way to write it.

  • L'usage me semble loin d'être universel, je ne suis même pas sur qu'il soit dominant. – Un francophone Mar 28 '12 at 11:16
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    Le fait de mettre une majuscule à un nom propre n'est pas un usage mais une règle d'orthographe, et permet justement de faire la différence entre le nom propre et le substantif (entre autres). – LoremIpsum Mar 28 '12 at 12:41
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    Le mot « lune » pour désigner le satellite naturel de la terre n'est pas universellement capitalisé, c'est par exemple le cas dans l'entrée correspondante du dictionnaire de l'Académie française qui précise même Lune prend la majuscule en astronomie. (Terre et soleil sont dans le même cas, les astronomes utilisent la majuscule dans leurs textes, l'usage chez le commun des mortels est variable.) – Un francophone Mar 28 '12 at 12:58

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