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C'est peut-être la beauté intérieure qui compte, mais toujours est-il que les concurrents sont tous des gravures de mode.

C'est peut-être la beauté intérieure qui compte, mais ça n’empêche que les concurrents sont tous des gravures de mode.

Some sources have it that you can use these two expressions interchangeably, but I can’t help but feel that the use of "ça n’empêche que" is out of place in this instance. Perhaps, there is indeed a subtle difference, or am I reading too much into things here?

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They can indeed be used interchangeably. However, "ça n'empêche que" implies that the candidates look really is important. "Toujours est-il que" insists a bit less on that idea (Which could actually match the "subtle difference" you are looking for).

Another interesting element : "toujours est-il que" is way more polite. "ça n'empêche que" is used orally and can be considered slightly familiar.

Hope this helps.

  • Merci. So I wonder if « n'empêche que » is an emphatic version of « toujours est-il que »? If so, in the following example, you can use « n'empêche que » as a strong admonition, while « toujours est-il que » is for a mild reminder that she shouldn't have come back, correct? – Con-gras-tue-les-chiens Nov 11 '16 at 6:19
  • « Je comprends ce que vous ressentez, mais {ça n'empêche que / toujours est-il que} vous n’auriez pas dû revenir ici. ». – Con-gras-tue-les-chiens Nov 11 '16 at 6:20
  • As a native speaker, I would indeed use it that way. However I am not entirely sure that everyone would get that difference. As I said before, I use "ça n'empêche que " orally more often. – matthieusb Nov 11 '16 at 11:21
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Les différentes formes sont interchangeables avec peu de différences :

  • il n'empêche que ... (on ne dit pas ça n'empêche). formule insistante, et parlée
  • toujours est-il que ... . forme plus stylée
  • quoi qu'il en soit ... . forme plus stylée
  • toutefois ... . forme courte
  • néanmoins ... . idem
  • cependant ... . idem

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