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Il pensait qu'il se devait de devenir soldat.

Il pensait qu'il devait devenir soldat.

Je m'interroge sur la différence de sens entre les deux.

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Le TLFI indique clairement la différence:

Devoir + inf. a une valeur modale; devoir explicite une nécessité plus ou moins pressante à laquelle sont soumis et l'agent d'un procès et le procès lui-même

« Il devait devenir soldat » → Il était nécessaire qu'il devienne soldat.

Se devoir + de + inf. Pour désigner ce que l'on se croit tenu d'accomplir en vertu de la morale ou de l'usage

« Il se devait de devenir soldat » → Il pensait qu'il n'avait pas d'autre choix que de devenir soldat.

  • Alors, « devoir » indique qu'un facteur extérieur nous pousse à devenir soldat, alors que « se devoir de » s'emploie quand un sentiment personnel nous y incite ? Merci. – Con-gras-tue-les-chiens Nov 21 '16 at 9:32
  • En général mais pas forcément : avec « je dois dormir » le facteur extérieur est quand même personnel. « Je me dois de dormir » → que j'aie sommeil ou pas, il faut quand même que je dorme. – jlliagre Nov 21 '16 at 9:42
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Je dirais que se devait connote un "pour bien faire" alors que devait est plus explicitement une obligation.

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