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"I went to Italy last year."

Je suis allé en Italie ____.

Should "l'an dernier" or "l'année dernière" be used? I looked at this forum question, but there are so many answers that are different and even contradictory that I can't draw any conclusion from it.

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While an and année are not always interchangeable (see Can “an” and “année” be used interchangeably, is there a difference in meaning?), l'an dernier and l'année dernière both mean exactly "last year", i.e. in 2015 if we are in 2016.

At the end of the sentence, I would have only used the second form though as it sounds better to my ears, but perhaps is it just me.

Je suis allé en Italie l'année dernière.

On the other hand, if the sentence is reversed, I would use equally:

L'an dernier, je suis allé en Italie.

and

L'année dernière, je suis allé en Italie.

  • I wonder if it's relevant that all your acceptable examples are iambic/trochaic. :) – Luke Sawczak Apr 18 '18 at 23:04
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    @LukeSawczak Que mes examples soient d'une étrange métrique / est le fruit du hasard, et non d'un excentrique ! – jlliagre Apr 19 '18 at 0:27
  • @LukeSawczak ouch, il fallait bien sûr lire exemples... – jlliagre Apr 19 '18 at 10:50
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(http://www.academie-francaise.fr/questions-de-langue#10_strong-em-an-anne-em-strong) An, année (sommaire) An et année sont parfois substituables l’un à l’autre. Chacun de ces noms a cependant des emplois propres, ce qui s’explique notamment par leur formation : année est dérivé du nom an auquel le suffixe -ée, qui désigne le contenu (comme dans cuillerée, bouchée, becquée), a été ajouté (voir de la même façon les séries soir-soirée, jour-journée, matin-matinée).

– An désigne une période indivisible, une simple unité de temps, abstraction faite des divisions que l’on pratique dans l’année. Ce mot s’accompagne rarement d’un adjectif qualificatif ; en revanche, c’est lui que l’on emploie le plus fréquemment avec un adjectif numéral pour exprimer la durée (il y a dix ans ; dans, pendant, depuis vingt ans ; deux ans plus tard), pour indiquer un âge (elle a sept ans) et situer un moment dans une époque (l’an II de la République ; en l’an 2 000).

– Année, qui est presque toujours qualifié par un adjectif ou une autre expansion du nom, est la période annuelle considérée dans la durée, avec les caractères propres qui la distinguent (année julienne, grégorienne ; année civile, bissextile ; l’année dernière, prochaine), ses divisions (au début, à la fin de l’année ; il a travaillé les six premiers mois de l’année), les évènements qui s’y passent (l’année de son mariage ; c’était l’année du traité de Versailles).

Pour plus de détails sur l’emploi de ces mots, on consultera avec profit les articles An et Année de la neuvième édition du Dictionnaire de l’Académie.

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