1

The pronoun en can be used to replace indefinite nouns.

Tu as mangé du riz ce matin ?

Oui, j'en ai mangé.

Does this usage still work if the verb is être?

C'est un canard ?

Oui, c'en est un.

I know that the verb être is often an exception, so I'm not sure if the pronoun en can be used in this case.

2

Yes, using en with être is perfectly correct and idiomatic:

— C'est un canard ?

— Oui, c'en est un.

The TLFi gives that example:

  • avec le pron. en. C'en est :
      1. Lahirel, en toilette du matin, un petit peigne d'une main, et de l'autre, un miroir dans lequel il se regarde. (...) Voyons donc! c'en est bien un... c'en est même trois! Il arrache un ou deux cheveux. Pailleron, L'Âge ingrat,1879, I, 1, p. 1.
  • Rem. Loc. c'en est fait. Cf. faire.

Other common sentences using en with être:

Il en est (he is one of them).

Nous en sommes capables (we are able to do it).

Note that in your last sentences, c' is a ce, not cela otherwise the question would have been the stilted :

— Cela est est un canard ?

— Oui, cela en est un.

  • Thanks! In the example "c'en est bien un... c'en est même trois!", what is the thing that un and trois refer to? From the context I guess it's gray hair? – user11550 Dec 25 '16 at 2:09
  • Gray hairs indeed. – jlliagre Dec 25 '16 at 2:20
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Bonjour,

Le verbe être fonctionne parfaitement dans ce cas. "C'en est" est la forme contractée de "Cela en est".

Si vous voulez d'autres exemples dites moi 😉

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