1

The question is on en as highlighted in this passage from La porte étroite by André Gide.

Grande émotion, en passant rue de Paris avant-hier, de voir, à la devanture de M…, bien indiscrètement étalé, le livre d’Abel que tu m’avais annoncé, mais à la réalité duquel je ne parvenais pas à croire. Je n’ai pu y tenir ; je suis entrée ; mais le titre m’en paraissait si ridicule que j’hésitais à le dire au commis ; j’ai même vu l’instant où j’allais ressortir de la boutique avec n’importe quel autre ouvrage. Heureusement, une pente pile de Privautés attendait le client, près du comptoir – où j’ai jeté cent sous, après m’être emparée d’un exemplaire, et sans avoir eu besoin de parler.

QUESTION

  1. Is en a pronoun referring to the book?

  2. If yes, is it normal for titre and en to be separated like that (by me)?

  3. Can we just drop en since there is only one thing le titre can be the title of?

  4. Can we drop en but relplace le titre with son titre?

  5. Alternatively, is en paraître a set phrase?

  6. If yes to 5, how is en paraître different from paraître?

  7. If no to 1 and no to 5, what is the contribution of en to the sentence?

2

En is indeed referring to the book. It is normal for the me to come before en. When there are multiple object pronouns en is closest to the verb1.

Another way of writing the sentence would be:

Je n’ai pu y tenir ; je suis entrée ; mais le titre de ce livre me paraissait si ridicule que j’hésitais à le dire au commis.

or

Je n’ai pu y tenir ; je suis entrée ; mais son titre me paraissait si ridicule que j’hésitais à le dire au commis.

En could also be omitted:

mais le titre me paraissait si ridicule que j’hésitais à le dire au commis ;

without really impairing the comprehension of the sentence because the context is clear. But to my ears the sentence sounds better using en.

En paraitre is not a set phrase as far as I know, I haven't been able to think of a single instance where en would not be justified in the sentence, it always represents something that has been named before (or will be named soon).

1 Usual order of object pronouns: direct object (1st or 2nd Person) and se , direct object (3rd Person), indirect object, y, en. Here's a good recap..

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