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1: Si je n’avais pas perdu bêtement la bague de fiançailles, j’aurais eu tôt fait de lui demander sa main.

I’m not sure why the use of two consecutive Participes Passé, « eu » et « fait », is considered grammatical. It’s part of a set expression, to be sure, but still ...

It’s tempting to drop « eu » and say:

2 : Si je n’avais pas perdu bêtement la bague de fiançailles, j’aurais tôt fait de lui demander sa main.

But I assume that in this specific expression, « aurais tôt fait » is actually the Present Conditional rather than the seemingly Past Conditional, which changes the meaning of the main clause.

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Bien que rare, c'est grammaticalement correct. Il s'agit un conditionnel passé surcomposé.

Questions de langue - Temps surcomposés - Académie française:

Tout aussi rares sont les autres temps : conditionnel passé surcomposé (quand elle aurait eu fait cela ; quand elle aurait été partie)


j’aurais eu tôt fait de lui demander sa main.

est équivalent à:

je lui aurais aussitôt demandé sa main

  • Wow, I hadn't expected there to be an official term for this! Am I correct in thinking that the 2nd example with « j'aurais tôt fait de » actually represents the present conditional, despite appearances to the contrary? Merci. – Con-gras-tue-les-chiens Jan 2 '17 at 11:57
  • Also: Do the 1st and 2nd sentences both work, depending on the meaning intended? – Con-gras-tue-les-chiens Jan 2 '17 at 12:01
  • "C'est grammatical bien que rare" ne me semble pas très français... – Al Foиce ѫ Jan 2 '17 at 13:13
  • @AlFoиceѫ Pas faux, il manquait au moins une virgule. Je l'ai réécrit de manière plus orthodoxe. – jlliagre Jan 2 '17 at 14:49
  • Hi. What's your take on using this expression in casual speech/writing? – Con-gras-tue-les-chiens Jan 9 '17 at 9:51
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Une expression idiomatique: Avoir tôt fait de + inf. Ne pas mettre longtemps à. Synon. usuel avoir vite* fait de (This is from the CNRTL site)/

To not take long to do something, to quickly do something.

To change the tense of the expression, you work with AVOIR and leave "tôt fait de" unchanged.

  • Please do not edit. I like it the way I had it. Thank you, Let people discover the CNRTL site for themselves. – Lambie Jul 25 '17 at 21:49

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