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Je n'arrive pas à discerner le sens profond de chacun de ces deux mots. Et par conséquent à les utiliser correctement. Par exemple:

  • j'étais presque absent durant les préparatifs pour le mariage.

  • j'étais presque absent durant les préparations pour le mariage.

  • 1
    Attention que selon moi on devrait utiliser "préparation" au singulier ici. Au pluriel je l'entend plutôt comme des préparations culinaires. – Laurent S. Oct 9 at 8:39
  • @LaurentS. Hahah, moi ça connote des produits pharmaceutiques ou au contenu étrange ! – un3hiv3r Oct 9 at 22:23
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Les deux mots sont souvent interchangeables, mais il existe une nuance dans leur sens.
Les "préparatifs" sont en fait les petites actions qui mènent à l'évènement qu'on prépare. On l'utilise généralement au pluriel.
La "préparation" désigne plutôt l'ensemble de ces préparatifs, l'action de se préparer dans son ensemble. On l'utilise généralement au singulier.

Par exemple, on peut utiliser les deux mots pour parler du mariage, mais pas pour les mêmes raisons.
Si l'on veut décrire l'organisation du mariage, on pourrait dire :

Tout le monde était affairé aux préparatifs, à cuisiner, à amener les tables, etc.

Par contre, dans ton exemple, je parlerais de "préparation", puisque ton objectif n'est pas de décrire les étapes, mais d'informer de ton absence durant le processus.

J'étais presque absent durant la préparation du mariage.

La même question : Forum WordReference

  • Aussi, préparation peut avoir une connotation temporelle. La préparation est la phase durant laquelle on réalise les préparatifs. – DRz Feb 17 '17 at 10:12
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A première vue, ces deux mots sont très proches. Mais préparatifs signifierait plutôt: les activités de préparation, alors que préparation désignerait le processus de préparation dans sa totalité. Donc la préparation serait l'ensemble des préparatifs.

Dans votre cas, j'utiliserais plutôt préparatifs:

j'étais presque absent durant les préparatifs du/(pour le) mariage.

Sinon:

j'étais presque absent durant la préparation du mariage.

1

A propos de préparatifs et préparation d'un mariage:

Lorsque tous les préparatifs d'un mariage s'achèvent les uns après les autres, alors la préparation du mariage se déroule parfaitement bien.

  • J'upvote, je ne vois pas pourquoi cette réponse de sapienz devrait être marquée d'un -1. – Frank Feb 16 '17 at 15:09
  • @Frank > On a tout juste la base d'une réponse, l'auteur pourrait élaborer sur la chronologie par exemple, plutôt que laisser le lecteur comprendre ce qui peut sembler logique à ceux qui ont bien saisi la nuance entre les 2 mots, ce qui n'est pas le cas de l'OP justement... – Laurent S. Oct 9 at 8:36

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