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Je reste en forme en bien mangeant.

or

Je reste en forme en mangeant bien.

For the sentence

Ce qui est important pour la santé, c'est de bien manger.

we place bien before manger. Is it the same here?

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In French the adverb is usually placed after the verb at a simple tense. So we would normally say :

Je reste en forme en mangeant bien.

La santé commence en mangeant bien. (Blog headline, source)

but you will find some instances where the adverb will be placed before the verb. Mostly in classical French:

A fait, en bien mangeant, l’éloge des morceaux. (Boileau, Satire III)

When used in contemporary writing it sounds weird to a modern ear, it is used for a purpose (it sounds old fashioned).

L’appétit vient en bien mangeant (newspaper headline, source)


With the verb in the infinitive the place of bien is not so clear cut. You will find it can be placed either before or after the infinitive with little or no difference in meaning.

Maigrir et bien manger. (blog headline, source)

Bien Manger, Bien Vivre. (blog headline,source)

25 plans pour manger bien et pas cher à Paris.(blog headline,source)
bien manger pour moins de 10€. (same source, further down the page)

Où manger bien et pas cher au restaurant ? (Blog headlinesource)

In this last sentence we can explain the fact that bien is placed after the verb because we have two coordinated adverbs and pas cher, would never go before the verb, so both adverbs are placed after the verb.

It might be interesting to note the use of bien with vouloir.

Je vous prie de bien vouloir

can be used for a request in a formal situation

Je vous prie de vouloir bien

can be used for a command (from a superior to a subordinate) in a formal situation. (See the TLF).

  • La santé commence en mangeant bien n'est pas très heureux. La santé commence par bien manger serait mieux pour ce titre de blog. – Frank Mar 5 '17 at 19:26
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en mangeant bien : forme courante.

en bien mangeant: forme inutilisée, quasiment snob. Il est rare d'intercaler un adverbe entre en et le participe présent.

bien manger : peut s'employer.

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