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How do you say "cooking from scratch" in French?

Some suggestions have been à partir de rien or à partir de zero. But they just do not sound right.

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    Welcome to French Language. You cannot expect everyone here to understand more than basic English, and if you want a good answer you should first explain what "cooking from scratch" means. Besides I find the question rather odd, as you probably know France is a country where cooking from scratch is still the most usual way of cooking, even if in this modern day & age a lot of us tend to forget good healthy habits. Can you explain what is cooking from scratch for you an how you relate to home made food. – None Jun 28 '17 at 15:55
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    Note that "from scratch" generally means not only cooked at home, but without the help even of packages, mixes, etc. For any element you "cheat" on you might say: "I made this Thai curry from scratch, except for the paste, which came ready-made in a jar and I just stirred it in." De A à Z (to add one more option)? – Luke Sawczak Jun 28 '17 at 17:15
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The English "from scratch" means:

From basic materials or raw ingredients (wiktionary)

The main point is the origin of the product.

When you "cook from scratch" you end with home-made food. The 2015 decree that was passed in France to redefine the new fait maison label for restaurants had to make a point that fait-maison implied using fresh & raw products, to end up the controversy that fait-maison can include frozen and already half-cooked products. There was a lobby that wanted a special label à partir de produits bruts.

Indeed for most French people fait-maison does not imply the use of fresh and raw products, if I use frozen pastry to bake a tarte I'll still say it's home-made (fait-maison) but a restaurant would not be allowed to do that. To add to my point is that, in spite of the decree, a lot of restaurants still feel the need to add fait maison à partir de produits bruts.*

Cooking from scratch: cuisiner à partir de produits bruts.

*The decree analyzed : La phrase « les plats ‘faits maison’ sont élaborés sur place à partir de produits bruts » ne figurera que sur les cartes des restaurants souhaitant mettre en avant les plats « fait maison ».


From scratch est souvent traduit en français par « de zéro » ou « de rien », mais cette traduction ne convient pas dans tous les cas. C'est valable quand au départ il n'y a rien (zéro c'est rien, le néant). La traduction par « de zéro » convient par exemple pour rendre he built his fortune from scratch mais pas dans des expressions où on construit quelque chose à partir de matériaux existants, comme build one's house from scratch (bâtir sa maison de toutes pièces, ou de A à Z) ou cooking from scratch.

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  • You're not wrong but it does sound overly technical. I don't think anybody would use it in everyday conversation. – 0xFEE1DEAD Jun 28 '17 at 17:36
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    @0xFEE1DEAD On emploie souvent aussi « à partir de produits frais », beaucoup de restaurants affichent ça aussi, mais c'est moins large que « bruts ». – None Jun 28 '17 at 17:58
  • En effet, je prefere « à partir de produits frais ». Apres ca depend de l'utilisation. Ce qui a du sens dans le contexte de la restauration n'est pas forcement naturel dans un contexte familier. Dire "je l'ai fait moi-meme, a partir de produits frais" ne me choque pas. – 0xFEE1DEAD Jun 28 '17 at 18:13
  • @Laure Juste pour vérifier : c'est-à-dire que le décret n'est pas vraiment en phase avec ce que disent la majorité des français, mais si M. Tout-le-monde entendait par « fait-maison » ce que la loi y entend, l'expression serait plus ou moins adéquate ? – Luke Sawczak Jun 28 '17 at 20:22
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    Merci, @Laure, c'est intéressant les décrets linguistiques faits exprès pour « calmer les passions » attisées par la cuisine ! Mais c'est vrai, au bout du compte on ne sait pas vraiment le sens que souhaite l'OP. – Luke Sawczak Jun 29 '17 at 13:55
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In Québec, we also use this expression:

Fait de mes (ses, tes) propres mains

But I think that the answer @0xFEE1DEAD gave is the best:

Fait maison

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    Note that there's also "fait main" (handmade) as in "Fabriqué manuellement ou artisanalement ; qui n'est pas issu de l'industrie." – 0xFEE1DEAD Jun 28 '17 at 17:07
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Consider fait maison (homemade)

Fait par ses propres soins, à la maison, réalisé par soi-même.

Exemple : Il goûta les deux tartes, apparemment identiques, et à l'industrielle il préféra celle faite maison, par les soins de sa femme, pourtant novice dans le domaine culinaire.

Source: http://www.linternaute.com/dictionnaire/fr/definition/fait-maison/

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    But "homemade" does not imply from scratch.... what do you propose for "from scratch" ? – None Jun 28 '17 at 17:27
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It's a little wordy but I would say:

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