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De nombreux mots en -gu prennent leur féminin en -uë. Quelle en est l'origine, et pourquoi cela se prononce-t-il u ?

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Le tréma sur le E assure que le groupe UE n’est pas un digramme, c’est-à-dire que les deux voyelles sont à considérer comme deux entités non-liées. On doit donc prononcer le U, qui est suivi d’un E ici muet, qu’on ne prononce donc pas.

En l’absence du tréma, les trois dernières lettres (GUE) formeraient le son /ɡə/, le U n’étant ajouté avant le E que pour durcir le G (qui autrement se prononcerait /ʒ/).

Traditionnellement, la seconde voyelle reçoit le tréma, mais les rectifications orthographiques de 1990, approuvées par l’Académie française sans toutefois leur donner un statut impératif, indiquent que :

le tréma est placé sur les voyelles qui ont besoin d’être prononcées, et uniquement celles-ci. On écrira ainsi : gageüre, argüer, ambigüe.

Il y a donc eu introduction du tréma dans les deux premiers exemples, ce qui aura comme avantage de ne pas provoquer les prononciations erronées, mais communes :

  • /ɡaʒœʁ/ plutôt que /ɡaʒyʁ/

  • /aʁɡe/ plutôt que /aʁɡɥe/

Et déplacement du tréma vers la gauche pour les adjectifs en -gu :

  • aigu → aigüe
  • ambigu → ambigüe
  • exigu → exigüe

Comme les anciennes graphies demeurent jusqu’à nouvel ordre valides, gageure, arguer, aiguë, ambiguë et exiguë sont encore acceptées.

  • 1
    Tu m'apprends que arguer se prononce ar-gu-er. Idem pour gageure. – Destal Sep 5 '17 at 9:26
  • Les avantages de l'alphabétisation sont immensément nombreux, mais elle a eu de menus inconvénients, dont ces quelques mots que nos ancêtres connaissaient et prononçaient correctement, et dont nous changeâmes la prononciation à la lumière de leur orthographe. :-) – Montée de lait Sep 5 '17 at 12:45

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