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Le sens et l'usage de ces termes ne sont pas très clair, selon que l'on prend le point de vue orthographique, typographique voire orthotypographique. Existe-t-il un consensus à ce sujet ?

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La capitale désigne une lettre en haut de la casse. B est une lettre capitale. La majuscule est un caractère placé en début d'un mot, selon des règles.

La majuscule est de l'orthographe, la capitale de la typographie.

Wikipédia cite l'exemple suivant:

La phrase LONGTEMPS MARCEL S’EST COUCHÉ DE BONNE HEURE est écrite en capitales, mais seule la première et la dixième lettres sont majuscules.

  • 4
    A noter que "minuscule" est le contraire de "capitale" et non de "majuscule". Une minuscule est une lettre en bas de casse, mais elle peut-être majuscule si elle est placée en début de mot. – ℝaphink Aug 19 '11 at 8:55
  • 3
    C'est effectivement la définition stricte, mais dans l'usage courant on utilise « majuscule » dans les deux sens et on réserve « capitale » pour les pays ou les peines. D'ailleurs le TLF ne fait pas la différence, il définit « capitale » (substantif 2) comme synonyme de « majuscule ». – Gilles 'SO nous est hostile' Aug 19 '11 at 9:02
  • 4
    Une anecdote que je trouve amusante sur l'origine des termes "haut de casse" et "bas de casse" : cela fait référence aux casiers des typographes, où les capitales se trouvaient en haut. :-) – Julien Guertault Sep 7 '11 at 2:22

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