4

Context is a school where a teacher had a rough life (she's an orphan) and one of her students has also lived through difficult times. She says: “We were both damaged goods”. I know the phrase perfectly well but struggle to find a proper French equivalent.

  • “tous deux abîmés par la vie”

  • “tous deux des rebuts”

  • “déchets” ??

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Déchets or rebuts are not appropriate in such case; they are too pejorative meaning they are both "non recoverable".

Abîmés par la vie is idiomatic but I would prefer On a pas été gâtés par la vie.

You might also simply translate it by:

On a tous les deux vécu des moments douloureux.

After being informed damaged goods is actually strong and might be derogatory, here are some new suggestions:

On est tous les deux des accidentés de la vie

On a tous les deux été brisés / des cas désespérés / des cas sociaux.

In slang, that might also be:

On a été des cassos tous les deux.

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  • C'est juste mais "damaged goods" est aussi très péjoratif. Si les élèves ne l'avaient pas employé eux/elles-mêmes ce serait inacceptable comme description d'une personne, à mon avis.
    – Luke Sawczak
    Sep 29 '17 at 16:59
  • @LukeSawczak Merci ! Je ne pensais pas que l'expression anglaise était si péjorative.
    – jlliagre
    Sep 29 '17 at 23:09
  • Oui, en effet je dirais que le sens indiqué dans la question n'est pas vraiment ce que signifie le terme. Plutôt que « quelqu'un qui a beaucoup souffert » il s'agit d'une personne dont la « valeur » s'est dépréciée suite à une expérience négative, une personne non-désirable à cause de ce qu'on lui a fait. Pour « add insult to injury » !
    – Luke Sawczak
    Sep 30 '17 at 1:23
  • Merci. Abîmés par la vie me semble juste.
    – kantx
    Oct 1 '17 at 8:47
  • Yes, abîmés par la vie is fine.
    – jlliagre
    Oct 1 '17 at 9:33
2

I find the previous answer absolutely correct; but I'd like to add some more familiar options:

  • On revient de loin
  • On ne l'a pas eu facile
1

Ma suggestion (et variantes) :

La vie ne nous a pas épargnés !

La vie ne nous a pas épargnés, tous les deux.

On n'a pas été épargnés par la vie, tous les deux !

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