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La ville n’est pas encore remise de la tragédie qui l’a frappée, que l’ombre d’une nouvelle guerre plane déjà sur elle.

What does the conjunction "que" denote here that "et" or "mais" does not? I wonder if the phrases "pas encore" and "déjà" have something to do with it?

{vs}: La ville n’est pas encore remise de la tragédie qui l’a frappée, et / mais l’ombre d’une nouvelle guerre plane déjà sur elle.

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    Are you sure about the comma in the middle of the sentence? It looks weird. – Anne Aunyme Oct 12 '17 at 11:57
  • @AnneAunyme Yes, there is indeed a comma there. – Con-gras-tue-les-chiens Oct 12 '17 at 11:59
  • I think this comma is a mistake, where does this citation come from? – Anne Aunyme Oct 12 '17 at 12:01
  • I would tend to understand this « que » as "when". – Luke Sawczak Oct 12 '17 at 12:19
  • @AnneAunyme Hi. Actually, I don't remember where exactly I got this from, but it was meant to be written French. I suppose it is unusual to use this "que" construction in spoken French? – Con-gras-tue-les-chiens Oct 13 '17 at 2:14
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When using "et" or "mais", the two parts of the proposition have an equivalent level of importance. With this use of "que" the first part is a context for the next part. What follows "que" carries the factual statement of the sentence, which is to be read with the context in mind.

The sentence starts by reminding about the context:

La ville ne s'est pas encore remise de la tragédie qui l'a frappée.

And then describes a new event, that is reinforced by the context:

L'ombre d'une nouvelle guerre plane déjà sur elle.

You are supposed to empathize with the inhabitants of these city who just went to a tragedy and are already preparing for an other one.

You can notice that in this particular sentence the "new event" is not really an event, just a situation. This mistake from the writer is very common, particularly in newspapers.

The general meaning would be similar with "et":

La ville n’est pas encore remise de la tragédie qui l’a frappée et l’ombre d’une nouvelle guerre plane déjà sur elle.

But the meaning that the past tragedy makes the present menace even more terrible is lost.

With "mais" the sentence would oppose two things with a similar tone: it wouldn't work at all.

  • Mais grammaticalement ? quelle est la fonction de que, et quelle est la nature de la proposition qu'il introduit ? (je demande en français parce que je ne suis pas sûr de savoir traduire la question correctement en anglais) – Emmanuel BRUNO Oct 12 '17 at 14:54
  • @EmmanuelBRUNO: je ne suis pas sur de moi sur ce point, donc je préfère éviter de dire des bêtises. L'OP n'ayant pas manifesté d'intéret particulier pour l'aspect grammatical de la phrase j'ai essayé de répondre en expliquant le sens. – Anne Aunyme Oct 12 '17 at 15:10
  • Oui je comprends bien, la question me parait intéressante et je ne sais pas y répondre non plus. Si quelqu'un nous lit et a la réponse, je suis preneur. – Emmanuel BRUNO Oct 12 '17 at 16:13
  • Si on réfléchit à d'autres exemples de construction identique, on s'aperçoit que l'utilisation de la préposition que introduit un élément temporel, dans le sens où l'évènement n°2 succède de près à l'évènement n°1. "A peine le président eut-il pris la parole que des cris fusèrent dans l'assemblée". "Nous venions tout juste d'arriver qu'il se mit à tomber des cordes". – Jaxx Oct 13 '17 at 3:04
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    @Jaxx, c'est vrai (si l'on fait abstraction de la nature de quequi n'est pas une préposition) mais pas seulement, comme le montre l'exemple : Le voudrait-il, qu'il ne le pourrait pas (Balzac). @Anne_Aunyme : Grammaticalement, nous avons ici une proposition principale précédée de le conjonction de subordination que, et une proposition subordonnée conjonctive placée avant la principale. D'après Grammaire française de E Aumeunier et D. Zevaco (1955), Cette construction permet de mettre en valeur la pensée exprimée par la subordonnée. – Emmanuel BRUNO Oct 13 '17 at 8:23

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