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Il semblerait que je prononce le mot "linguiste" comme un guignol, puisque hélas je prononce son "gui" comme chez "guignol".

Si je comprends bien, il faudrait faire comme chez "pingouin" ? Ou peut-être comme chez "huître" ? Est-ce que j'ai raison de considérer cette prononciation comme une irrégularité ? Si c'est le cas, y a-t-il d'autres "gui" prononcés comme cela, et quelle est le processus linguistique par lequel on est arrivé là ?

  • 3
    Ambiguïté est écrit avec un tréma (sur le i, ou le u depuis 1990), mais il y a aussi aiguille et inguinal, prononcés /gɥi/ comme dans huître (ou huitre). – Stéphane Gimenez Oct 22 '17 at 10:59
  • 4
    Pour aiguille comme pour linguiste, le TLF donne des références. – Gilles 'SO nous est hostile' Oct 22 '17 at 12:59
  • '"Linguiste" is like "ling-W-ist" in English – SteffX Oct 22 '17 at 15:31
  • 2
    @SteffX: Not quite, /w/ as in oui /wi/ and /ɥ/ as in huit /ɥi(t)/ are distinct phonemes in French. – Stéphane Gimenez Oct 23 '17 at 12:13
  • @StéphaneGimenez That's the Belgian French pronunciation though. – jlliagre Oct 27 '17 at 9:27
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La convention d'écriture pour /lingɥistə/, [lɛ̃gɥist], « linguiste », est effectivement étrange mais pas totalement isolée. /egɥijə/, [egɥij], « aiguille » et /ingɥinal/, [ɛ̃gɥinal], « inguinal » déjà cités en commentaires ainsi que /ungɥiz/, [ɔ̃gɥi] « unguis » d'après le TLFi utilisent cette même convention (contrairement à /angijə/, [ɑ̃gij], « anguille »). Pour /gɥijanə/, [gɥijan], la convention est différente, sans doute à cause de la voyelle qui suit : « Guyane ».

Avec les conventions graphiques du français, il y aurait une place pour un contraste entre /gi/ et /gɥi/ avec « gui » vs « guï » :

ambiguïté, contiguïté, exiguïté

Mais cette option n'a pas été choisie pour ces exceptions (qui se sont étendues récemment au Kinder Pingui).

Il y a une difficulté sous-jacente à la question posée. En général, la lecture consiste à reconnaître un mot existant qui possède déjà sa prononciation propre. Ce problème est bien plus marqué avec les toponymes où la même orthographe conduit à des prononciations différentes suivant les régions.

  • @StéphaneGimenez I rolled back your modifications which did not represent my point of view on the orientation on conventionalization going from spoken French to writing... – GAM PUB Oct 28 '17 at 16:39
  • I really don't care about the order, my point was to fix the wrong symbols that you left in the pronunciations. – Stéphane Gimenez Oct 28 '17 at 19:18
  • @StéphaneGimenez The symbols were meant to be phonological representations (between slashes) not phonetic realizations (between brackets). Nasal vowels are generally not considered to be phonemic in French but rather emerge from an underlying sequence of a vowel followed by a nasal consonant not followed by a vowel (VNC or VN#). – GAM PUB Oct 28 '17 at 19:30
  • Man, you will have to fix all the dictionaries out there. – Stéphane Gimenez Oct 28 '17 at 19:33
  • @StéphaneGimenez The TLFi respects the convention as does the Robert. And this seems to be your habit too. – GAM PUB Oct 28 '17 at 19:36
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Linguiste and inguinal are scholar's vocabulary so maintain a pronunciation related to the Latin one, unlike guignol and other words with gui. (This reasoning doesn't work with aiguille though.)

In France, the mainstream pronunciation is /lɛ̃gɥist/ although the variant /lɛ̃gwist/ is the norm in Belgium (just like huit is pronounced /wit/) and might be used too in southern France (where huit is still /ɥit/).

I suspect even /lɛ̃gist/ might be heard, but probably only from people unfamiliar with the regular pronunciation.

See this very similar question: Prononciation de équi

  • Thanks for the cue to the other question, it is indeed a similar issue. – Bruno Stonek Oct 27 '17 at 9:54
  • Belgians pronouncing [w] what others would pronounce [ɥ] is not specific to this word. Any sources for the possibly larger proportion of [gw] for this specific word in southern France? Where did you get that from? – Stéphane Gimenez Oct 27 '17 at 14:39
  • I have never heard [lɛ̃gist] and would not have recognized it easily. Both the other pronunciations are used in France in the linguist community (including linguistics labs). – GAM PUB Oct 27 '17 at 15:54
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    Le début de l'article en question pour clarifier le fait que la question ne pose pas vraiment dans ces termes... – GAM PUB Oct 28 '17 at 8:39
  • @StéphaneGimenez I have no reference outside my personal experience which of course has no scientifc value. My impression is this shift can occur in a wider zone than the Occitan area and includes the Franco-Provencal one. A close and better known non standard pronunciation observed at least in that area is juin pronounced \ʒwɛ̃\ vs the expected \ʒɥɛ̃\ . Aiguille isn't affected. – jlliagre Oct 28 '17 at 21:22
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Prononce-le : « lin-g-oui-st ».

  • 2
    Pourquoi? Sources? – Toto Oct 27 '17 at 9:07
  • Je travaille dans un laboratoire de linguistique. :) Cela répond à ta question des sources ? En ce qui concerne le pourquoi, cela vient tout simplement du latin lingua qui se prononce linn-gou-a . – Racine Pierre-Alexandre Oct 27 '17 at 9:29
  • +1 - Mes sources: c'est ainsi que je le prononce et que je l'entends dans la région toulousaine. – mouviciel Oct 27 '17 at 9:42
  • Je n'en doute pas une seconde, mais une réponse un peu plus étoffée serait la bienvenue. – Toto Oct 27 '17 at 11:43
  • Voilà : fr.wiktionary.org/wiki/linguiste Je vois mal comment faire mieux. Tu y trouveras la prononciation exacte ainsi que l'étymologie. – Racine Pierre-Alexandre Oct 27 '17 at 12:08

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