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Je suis heureux de lui ressembler un tant soit peu !

{or}: Je suis heureux de lui ressembler tant soit peu !

Is it more common to use the nominal phrase "un tant soit peu" than the adverbial version "tant soit peu" in this instance?

I also wonder if "(un) tant soit peu" always carries a negative/pejorative connotation? Which would make its use in this context odd.

3 Answers 3

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un tant soit peu could be replaced by au moins un peu ("at least a little bit"). I would not say it carries more than what it means.

'tant soit peu' w/o the 'un' sounds strange and is never used, it would rather be equivalent to 'si peu' ("so little").

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  • Is never used is exaggerate, you can state it is rarer but not never used.
    – jlliagre
    Commented Dec 17, 2017 at 16:37
  • @jlliagre - do you have any example of its usage? Commented Dec 17, 2017 at 17:37
  • It is unclear if you state that the expression tant soit peu is never used without un, or that it wouldn't be used without un in the sentence ...lui ressembler [un] tant soit peu.
    – jlliagre
    Commented Dec 17, 2017 at 17:40
  • what is not clear in "tant soit peu w/o the un is never used"? Commented Dec 17, 2017 at 17:41
  • Okay, your sentence is clear but its statement is incorrect. While the form without un is getting rarer and rarer since the end of the 20th century, there are still examples of tant soit peu used without an article. A random but recent example: "Une scénographie ludique et évolutive au service d’un évènement fun, pédagogique et tant soit peu politique..."
    – jlliagre
    Commented Dec 17, 2017 at 20:27
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I speak as a french native speaker so don't take this for 100% true but in general "un tant soit peu" is used for little quantities so if you're talking about ressemblance it should be "tant soit peu".

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L'expression

Un tant soit peu

Signifie "Ne serait-ce qu'un petit peu", cela désigne effectivement une petite quantité.

Son deuxième sens, bien que très proche du premier serait "Si peu que cela soit" (so slightly en anglais).

L'expression est toujours utilisée avec l'article indéfini un

La plupart du temps cette expression est négative, par exemple :

Je souhaiterai que tu sois un tant soit peu plus attentif à l'école

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  • Le plus souvent utilisée avec un, mais pas toujours.
    – jlliagre
    Commented Dec 17, 2017 at 16:37
  • @jilliagre Je ne connais aucun exemple ou il est utilisé sans "un"
    – Lulucmy
    Commented Dec 23, 2017 at 15:12
  • Voir mon dernier commentaire dans l'autre réponse.
    – jlliagre
    Commented Dec 23, 2017 at 15:52

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