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In the past tense, "apprendre" goes like this :

J'ai appris à lire

for "I learned to read"

But what if you want to use it in the other meaning? Want I mean is that, verbally, you can say

J'ai [appris] à Sarah à lire

As in "I taught Sarah to read"

How should we write the verb here?

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There is no different way to write it, you can use:

J'ai appris à lire à Sarah

or, to avoid two consecutive à xx:

Sarah, je lui ai appris à lire

It is not incorrect but j'ai appris à Sarah à lire sounds less common, probably because it breaks the compound apprendre à lire.

  • It is quite common actually, but more like "Je lui ai appris à lire". Though, you can hear it sometimes in the form I used in my example – Sirmyself Feb 7 '18 at 1:31
  • A quick search leads to believe that je lui ai appris à lire is the most common, then j'ai appris à lire à xx, and finally j'ai appris à xx à lire. – jlliagre Feb 7 '18 at 1:45
  • @jlliagre « J'ai appris à lire à Sarah » et « Sarah, je lui ai appris à lire » ne sont pas des équivalents; la différence est ténue, certes, mais les deux assertions correspondent à des contextes sous jacents qui ne sont pas exactement semblables. – LPH Aug 22 '18 at 17:17
  • @user168676 Pas significativement différents non plus... Dans les deux cas, on a bien transmis à Sarah une compétence, ce qui est l'objet de la question. – jlliagre Aug 22 '18 at 17:40
  • @ jiliagre Prenons un premier exemple: « Qu'est- que vous savez de Sarah? Sarah, je lui ai appris à lire; cela ne m'a pas permis d'apprendre quoi que ce soit sur Sarah, sauf un peu de sa façon d'étudier. » Cela insinue que la seule interaction avec Sarah de la personne qui répond a été sur le plan d'une relation de tuteur à élève. Si au lieu de cela on a « J'ai appris à lire à Sarah. » on est confronté à un début de narration qui ne présage de rien en particulier. Êtes-vous d'accord? – LPH Aug 22 '18 at 18:11
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The word "apprendre" means also to acquire a habit, for example, "il connaît les règles, mais il refuse d'apprendre à les suivre", it doesn't mean that he doesn't know rules.

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