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Le français est réputé pour avoir de nombreuses lettres muettes. Il est fréquent qu'une bonne partie des lettres d'un mot ne soient pas prononcées. On peut penser aux "e" muets à la fin d'un mot ("lettre") ou à l'intérieur d'un mot ("paiement"), aux consonnes muettes à la fin ("crapaud", quasiment tous les pluriels) ou au milieu ("compter") ou même carrément au début ("hippocampe")... Voire même certaines lettres doubles si on pousse un peu le vice.

On peut facilement trouver des mots avec deux ou trois lettres muettes (par exemple dans "comptes"). En existe-t-il avec plus ? Quel est le mot qui en a le plus ?

  • On pourrait aussi s'amuser à chercher le mot qui maximise le nombre de lettres par rapport au nombres de syllabes. Par exemple "paiement", huit lettres, deux syllabes... – Najib Idrissi Mar 7 '18 at 16:01
  • Le meilleur rapport lettres/phonèmes est obtenu avec trois mots de cinq lettres qui se prononcent comme une seule voyelle: aient haies hauts, sinon eues se prononce comme u ... – jlliagre Mar 7 '18 at 19:24
  • N'importe quel verbe à la troisième personne du pluriel a au moins trois lettres muettes: comptent. – mouviciel Mar 8 '18 at 12:10
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Il y a huent qui se prononce u, composé donc de 80% de lettres muettes.
Je pense que pour trouver le mot avec le plus de lettres muettes, mettre un verbe à la 3e personne du pluriel est une bonne stratégie ;)

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Phonèmes vs. lettres

En suivant la recette offerte par Flying_whale, on pourrait aussi penser au verbe, assez rare, houer, dont la 3e personne du pluriel à l’indicatif présent se prononce simplement [u] :

  • ils houent

On pourra argumenter que deux lettres contribuent à créer ce son, et donc que le taux de lettres muettes n’est que de 67%, mais le ratio du nombre de phonèmes au nombre de lettres, lui, serait de 1 sur 6, et donc aussi 5 lettres de plus que le nombre de phonèmes.

En augmentant le nombres de phonèmes prononcés, on trouvera facilement des exemples où la perte est plus grande :

  • hausseraient (pour 4 phonèmes, 8 lettres de plus)
  • chausseraient (pour 5 phonèmes, 8 lettres de plus)

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