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Ma copie de la bible montre, comme elle semble toujours le faire, des irrégularités par rapport à d'autres traductions quant à Gen 37, 21. Ici Ruben veut sauver la vie à Joseph :

Ne nous en prenons pas à sa vie

Je trouve dans le Wiktionnaire l'expression « s'en prendre à » : (1) attribuer à quelqu'un une faute ; (2) « par extension » s'attaquer à. C'est la première fois que je la vois mais Ngrams la confirme.

Cette expression traduit l'hébreu לֹ֥א נַכֶּ֖נּוּ נָֽפֶשׁ « nég. nous-ferons-se-frapper-à-lui [la] vie ». À mon sens donc les deux phrases s'alignent.

Néanmoins d'autres traductions l'interprètent de diverses façons :

Ne lui ôtons pas la vie. (Louis Segond 1910)

N’attentons pas à sa vie! (Louis Segond 2007)

Ne portons pas atteinte à sa vie! (La Bible du Semeur 1999)

Qu'est-ce qui motiverait un autre choix que « s'en prendre à » ? Est-ce que c'est rare ? Vieilli ? Inexact vu la glose de l'originel ? Ou toutes ces traductions sont-elles équivalentes ?

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« S'en prendre à » n’est pas une expression vraiment rare, en tout cas je l’utilise parfois. L'expression signifie d’après le dictionnaire Larousse:

Critiquer quelqu'un, le rendre responsable, l'attaquer.

Ici, dans ce contexte, « s'en prendre à » est bien équivalent à « attaquer » ou « porter atteinte à ». Cependant je pense que dans cette expression, il y a généralement en plus cet aspect de reproche ou de colère contre la personne/chose contre laquelle on « s'en prend ».

Par exemple :

Ne t'en prends pas au chat, il n'a rien fait !

signifie que la personne s'attaque au chat dans un acte de colère même si le pauvre chat ne faisait peut-être que passer par là.

Ne connaissant pas ce passage de la Bible, je ne peux malheureusement pas expliquer ce choix de traduction par rapport aux autres.

  • Cela a du sens. Je dirais que cette interprétation est donc la bonne : dans ce contexte les jeunes hommes sont jaloux de leur frère qui a rêvé être leur seigneur. Il s'agit alors de représailles mesquines. Merci ! – Luke Sawczak May 8 '18 at 14:12

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