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Dans la langue écrite le pluriel se forme, dans la plupart des noms, en ajoutant un s à la forme du singulier. Mais cet s ne se prononce pas.

J'ai rencontré ce passage dans un livre. Pourquoi cet s et pas ce s ? Est-ce une faute de frappe ?

  • Parce que esse, la forme prononcée de la lettre s, commence par une voyelle. – mouviciel May 31 '18 at 15:50
  • bien sûr, ce s est aussi possible. – jlliagre May 31 '18 at 16:38
  • @jlliagre Non seulement possible, mais bien plus courant. – Teleporting Goat Nov 29 '18 at 9:59
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Selon "Le nom et le genre des lettres - l'h, le h, un h, une h, un ache - l's, le s, une esse - etc." (LE BLOG DE MAMIEHIOU):

On a coutume aujourd'hui de donner le genre masculin au nom des lettres. Un A, un B, un L, un X, etc. Il n'en a pas toujours été ainsi. Certaines lettres, dont le nom commence par une voyelle, étaient des substantifs féminins.

On peut dire encore le féminin pour F, L, M, N, R, S, H (prononcer une effe, une elle, une emme, une enne, une erre, une esse, une ache) mais cet usage tombe en désuétude.

On peut faire ou ne pas faire d'élision, l'h ou le h, l's ou le s. On trouve, dans la littérature, une I, une H muette ou aspirée, une L mouillée, un I grec, une X (rare) etc. Cf. Grevisse

Selon le CNRTL:

Prononc. et Orth.: [εs]. Élision: l's, d's, ou liaisontrois s, un s, son s, plié en s. Dans les s, la non liaison est la plus probable. Dans les abrév. et sigles: la S.D.N., mais l'S.O.S ds Peyré, Matterhorn, 1939, p. 226. 

  • Dans cet s, s est masculin (un esse). On ne rencontre plus vraiment cette s. – jlliagre May 31 '18 at 20:51
  • @jlliagre: Oui, "cet s" est masculin. Mais je pense qu'il était possible d'écrire "cette s" dans le passé, comme dans ce livre: books.google.com/books?id=KIY-AAAAYAAJ&pg=PA87 – sumelic May 31 '18 at 20:56
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    Tout cela est vrai, mais, si c'est bien ce que signifie ta réponse, dire que l'on peut écrire cet s parce que s était il y a longtemps féminin est discutable. – jlliagre May 31 '18 at 22:11
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    Cette question n'a rien a voir avec le genre. Savoir que s a pu être féminin dans le passé n'explique absolument rien. L'absence de liaison peut par contre devenir une explication car le choix entre ce et cet intervient dans les même cas que les liaisons. – Stéphane Gimenez Jun 1 '18 at 13:33

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