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Dans le roman Pantagruel de Rabelais, l'auteur a écrit : Gargantua, en son eage de quatre cens quatre vingtz quarante et quatre ans... Je me demande la signification de ce « quatre cent quatre vingt quarante et quatre », c’est combien ce nombre ? Est-ce que ça veut dire 524 (400+80+40+4), si c’est le cas, pourquoi on ne dit pas cinq cent vingt quatre ? S’il représente un autre nombre, comment on peut décomposer cette expression ?

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Tu as absolument raison. Ta transcription ainsi que le calcul sont absolument corrects.

Ce nombre est effectivement et, même pour l'époque, présenté de façon bizarre. Au point que nombreux sont ceux qui se sont précipités pour y lire une signification cachée. Il faut savoir que Rabelais a toujours soigneusement évité de dater les événements qu'il relate. Mais à la vérité, ils le sont, mais de façon cachée et symbolique, le tout présenté de façon volontairement embrouillée.

Johanneau in Mémoires de la société des sciences, arts et belles lettres suggère de retrancher 500 à cette somme pour obtenir 24 qui correspond à l'âge qu'avait François I en 1518 date retenue pour l'écriture de l'oeuvre.

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