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La kyrielle très connue :

Bijou, chou, pou, hibou, joujou, caillou, genou.

Pourquoi ces sept noms en -ou font leur pluriel en -x ?

(Neuf si on rajoute tripoux et ripoux.)

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On peut lire sur cet article de Wikipédia :

La linguiste (et historienne de l’orthographe française) Nina Catach (1923-1997), avance les explications suivantes :

« Pour les mots en -ou, comme clou(s) / pluriel clous, l’Académie donne le pluriel en s, sauf pour ceux qui finissaient anciennement par un l mouillé, comme pou / poux (ancien français pouil), genou / genoux, verrou / verroux (Acad. genouil, verrouil jusqu’en 1762, puis pluriel verrous). Pour chou(x), la présence ancienne du l final (1606 choul) a également favorisé le maintien du x final au pluriel (cf. ciel / cieux). »

  • La raison sous-jacente est que les moines copistes utilisaient un signe qui ressemblait à la lettre X comme raccourci de US. Ce signe est devenu par erreur un vrai X alors que le U était rétabli pour préserver la prononciation. On retrouve ce X final dans les nombreux mots au pluriel en X comme chevaux et autres. – jlliagre Aug 26 '18 at 8:59
  • C'est ce qui se lit dans la suite de l'article, en moins explicatif: « Bijoux (de la couronne) : Il y a deux sortes de reliques : les monuments et les grigris. On me dit que l’écriture du français est un monument historique. Je le veux bien. Le Sacré-Cœur, même très laid, est un monument historique. L’x des sept pluriels en -oux (qui sont huit avec chouchoux comme les Trois Mousquetaires étaient quatre) n’est qu’un grigri ridicule, fantaisie abréviative pour -us au Moyen Âge[...]@jlliagre – LPH Aug 26 '18 at 9:09
  • En fin de compte, ce que vous appelez la raison sous-jacente serait la raison, l'occurrence du l mouillé n'étant qu'une coïncidence?@jlliagre – LPH Aug 26 '18 at 9:23

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