2

Il y a deux possibilités dont l'une (comportant l'ellipse) s'entend dans la langue parlée mais dont je ne suis pas sûr de la validité dans le texte.

  • Ils ont trouvé six à sept cents éléments.

  • Ils ont trouvé six cents à sept cents éléments.

L'habitude de cette ellipse dans la langue parlée semble indiquer une seule possibilité : « six cents à sept cents ». Je ne pense pas que l'ajout de la préposition « de » change quoi que ce soit (Ils ont trouvé de cinq à six cents éléments.). Cependant il semble que cette forme puisse être interprétée de deux façon puisqu'il n'y a pas d'autre moyen simple de dire « du nombre « six » au nombre  sept cents »; doit-on considérer la forme elliptique comme du langage relâché à éviter dans le texte et même dans la langue parlée? Son emploi serait-il conditionnel à un contexte dans lequel « six éléments » n'aurait pas de sens?

  • Il ne s'agit pas d'une abréviation. D'une ellipse à la rigueur. – aCOSwt Oct 14 '18 at 14:34
  • @aCOSwt Ah! Oui, encore cette erreur, on me l'a déjà fait remarquer mais je ne parviens pas à me débarrasser de la fausse idée; merci du rappel! – LPH Oct 14 '18 at 14:52
4

Le problème de l'ambiguïté est facilement levé à l'écrit à condition d'écrire les nombres... en suivant les recommandations contemporaines.

  • De 600 à 700 => De six à sept cents

  • De 6 à 700 => De six à sept-cents.

Ce trait d'union entre sept et cents lèvera l'ambigüité.

À l'oral c'est évidemment beaucoup plus compliqué et, comme c'est souvent le cas seule la situation ou le contexte permettront de lever l'ambiguïté... ou pas!

Nota : À l'oral on peut aussi marquer le second cas par une pause plus importante entre six, à et sept que entre sept et cent mais... cela reste tout de même hasardeux.

EDIT : on observera accessoirement que dans le second cas (De six à sept-cents) six et sept-cents sont des adjectifs numéraux. Dans le premier (six à sept cents), si six et sept restent des adjectifs numéraux, cent est quant à lui un substantif. (On pourrait tout aussi bien d'ailleurs le remplacer par centaine, ce qui serait d'ailleurs une solution pour lever l'ambiguïté à l'oral.)

  • Sept-cent est incorrect tant en orthographe traditionnelle qu'en suivant les recommandations de 1990. Cette forme ne peut donc pas permettre de lever l’ambiguïté à l'écrit. – jlliagre Oct 14 '18 at 16:35
  • @jlliagre : Exact pour l'oubli du s à cent. Corrigé. Mais ce n'est pas cela qui lève l'ambiguïté. C'est le trait d'union. – aCOSwt Oct 14 '18 at 16:42
  • Ah, ok. Je retire mon -1, mais reste dubitatif sur le fait que cette subtilité soit facilement comprise. On pourrait aussi suggérer de six-à-sept-cents dans le premier cas... ;-) – jlliagre Oct 14 '18 at 16:56
  • Pourquoi avoir mis le s du premier cents en gras ? C'est ce qui m'a induit en erreur. – jlliagre Oct 14 '18 at 17:04
  • @jlliagre : Comme je viens, à retard, de le préciser dans l'EDIT, cent peut être adjectif numéral ou nom masculin ou encore nom masculin invariable. J'ai graissé le s final pour caractériser le fait qu'il ne s'agissait pas du nom masculin invariable. – aCOSwt Oct 14 '18 at 17:17
3

Avec les valeurs données, le risque d'ambiguïté est nul. Le sens implicite qui sera toujours compris est celui de 600 à 700 et l'ellipse ne pose donc pas de problème.

Dans l'hypothèse improbable où il faudrait vraiment commencer à six, on pourra préciser :

Ils ont trouvé de six éléments à sept cents éléments.

ou

Ils ont trouvé entre six éléments et sept cents éléments.

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