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Which one is correct in this context? Sais or peux?

Nous cherchons un musicien pour jouer dans notre groupe.

Marc, tu..... jouer de la guitare, non?

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1. Marc, tu sais jouer de la guitare, non?

2. La différence entre « savoir faire qqc » et « pouvoir faire qqc » est une question de possibilités intellectuelles/artistiques ou dans un sport d'adresse (1) opposées à des possibilités matérielles (2). Lorsque l'on utilise le premier on peut souvent utiliser le second mais pas vice versa. Des cas difficiles à trancher existent.

On comprend que lorsque « savoir » est un usage possible « pouvoir » le soit aussi en cela que pour toute possibilité de type (1) correspond une réalisation matérielle (2).

3. Exemples

  • Il n'a que quatre ans et demi mais il sait/peut déjà faire des additions.
  • Le petit chien sait/peut faire des tours surprenants, c'est un chien de cirque.

  • Ce jeune artiste sait/peut jongler avec dix balles.

  • C'est un athlète qui peut soulever 250 kg. (« Savoir » ne peut pas être utilisé.)

  • Est-ce que vous pouvez jouer de la guitare sans regarder le manche? (« savoir » ne semble pas justifié ni souhaitable, il semble que dans ce cas les français et même des personnes d'autres nationalités, dans leur langue maternelle, préfèrerons utiliser « pouvoir »; je pense à l'anglais : Can you play your guitar without looking at the frets?)

  • Est-ce que tu peux jouer de la guitare ce soir? Il nous faut un remplaçant… (« Savoir » n'aurait pas de sens. Cet exemple est un peu spécial comme la possibilité n'implique pas la connaissance de l'instrument)

  • Ces archers peuvent tous placer leurs flèches dans le troisième cercle. (*Bien qu'il soit question d'adresse, dans ce cas particulier on utilise difficilement le verbe « savoir ».)

2

Tu peux jouer de la guitare.

You are able to play the guitar (physically).

Tu sais jouer de la guitare.

You know how to play the guitar.

As another example, compare

Je ne sais pas conduire.

Et

Ayant bu de l'alcool, je ne peux pas conduire.

As a question:

Sais-tu jouer de la guitare ?

Tu sais jouer de la guitare ?

Est-ce que tu sais jouer de la guitare ?

Etc.


EDIT

Savoir, with a noun or pronoun object or introducing a clause means know in the sense of being aware of, having learnt, or having been informed about.

Je sais la réponse.

Il savait sa leçon.

Savez-vous son nom ?

Je sais comment le faire.

Savez-vous l'heure du train ?

Elle ne savait pas s'il viendrait.

On sait qu'elle est partie pendant la nuit.

Je n'ai su que dire. Je n'ai pas su quoi dire.

Savoir governing an infinitive, has the sense of know how to (can) and its usage must be distinguished from pouvoir which means can in the sense of (being) physically able to. Cf.

Elle ne sait pas conduire. (She cannot drive = She doesn't know to drive.)

Elle ne peut pas conduire. (She cannot drive (because of physical inability.)

In carefully French, the conditional of savoir, in the negative, but without pas, may be used to render the negative present tense of pouvoir.

Je ne saurais l'expliquer. I cannot account for it.

NB

Connaitre on the other hand, means know in the sense of being familiar with, having an understanding of.

Il connait le droit, l'espagnol.

Je connais cet homme, cette ville, le chemin, le bonheur.

  • merci à vous. So I should use the verb "savoir" in my example. – elli Nov 6 '18 at 17:58
  • 1
    It's not only a question of physical capability. How can you know something ? For having learnt it. I learnt to play piano. I know that. Je sais jouer du piano. However, I also played with several other instruments without any specific learning. If necessary, I can play, Je peux jouer... si nécessaire, pour dépanner... Mais... dans les faits, je ne sais pas en jouer. – aCOSwt Nov 6 '18 at 18:01
  • @elli : Si tu veux cherches un pro en tant que membre permanent, mieux vaut utiliser savoir. Si tu cherches quelqu'un pour faire office occasionnellement, pour te dépanner alors... pouvoir suffit. – aCOSwt Nov 6 '18 at 18:06
  • Noter que la suggestion de @Strangelovian convient très bien... entre pros. – aCOSwt Nov 6 '18 at 18:09
  • 1
    @dimitris : Oui! Tu as raison... en général. Mais le milieu de la musique a ses codes particuliers. – aCOSwt Nov 6 '18 at 22:58
1

I would put it more simply:

Marc, joues-tu de la guitare?

  • +1 pour la formulation correcte... entre pros. Il y a juste un risque si on s'adresse à un dilettante qui pourrait croire qu'il joue et répondre par l'affirmative... ;-) – aCOSwt Nov 6 '18 at 18:11
  • Joues-tu is written or formal spoken French. This kind of negation is unexpected in the question's context. – jlliagre Nov 6 '18 at 22:12
  • @jlliagre : Il est des codes entre musicos qui dépassent ou ignorent ces conditions de formalisme auxquelles tu fais référence. Jouer en fait partie. – aCOSwt Nov 6 '18 at 22:56
  • @jlliagre : & BTW, what do you mean with this kind of negation ? – aCOSwt Nov 6 '18 at 23:02
  • @aCOSwt My point wasn't about jouer but about the pronoun/verb inversion. The fact is almost no native French uses it in real life spoken French (except French teachers, but they teach written French). I expect a conversation between musicians/people who know each other to be relaxed and avoid the inversion formalism. – jlliagre Nov 7 '18 at 8:14
1

In this context, savoir jouer means being knowledgeable in guitar playing while pouvoir jouer means that nothing prevents the person from playing the guitar.

What might prevent Marc from playing can be either a physical /psychological limitation or some external constraint (prohibition).

Here are the various cases:


Marc, tu sais jouer de la guitare ?

A. Have you learn how to play the guitar (are you a skilled guitarist)?


Marc, tu peux jouer de la guitare ?

B. Is a personal limitation/disability preventing you to play the guitar?

C. Are you allowed to play the guitar?


Pouvoir can also be used to politely ask someone to do something:

Marc, tu peux jouer de la guitare, s'il te plait ?

D. Would you mind playing the guitar, please?


Note that if the question is asked in Belgium, savoir would be used for A., B. and D. and pouvoir would only be used for C.

e.g.

Marc, tu sais jouer de la guitare, s'il te plait? (D.)

  • @jilliagre merci. What about this example? Rosa est allée étudier pendant un an à Berlin. Elle ....parler allemand maintenant. peux ou sait?! – elli Nov 9 '18 at 9:12
  • Studying provides knowledge so the most logical choice is sait. – jlliagre Nov 9 '18 at 18:24

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