4

Cette expression et cet adverbe semblent signifier parfois « dans tous les cas » et parfois « dans la plupart des cas » ; existe-t-il un principe qui permette de prédire, au moins dans une certaine proportion des cas d'utilisation, de quel sens il s'agit ?

  • Un principe pour prédire ? Ha! Bah... oui forcément qu'il en existe! Des tonnes même!. Un principe pour prédire moi j'appelle ça un a priori. Ayant affirmé cela, je vous laisse tant, en la matière, c'est vous le spécialiste ici. – aCOSwt Nov 25 '18 at 13:39
  • @aCOSwt Si on est d'accord avec jlliagre qu'il n'y a pas de différence de sens et que le sens est toujours le même (c'est à dire le sens « dans la plupart des cas ») alors tous ces principes sont d'une trivialité sans nom; vous ne partagez pas le point de vue de jlliagre? – LPH Nov 26 '18 at 17:21
1

C'est très simple :

Aujourd'hui2, « en général » et « généralement » signifient toujours1:

dans la plupart des cas, le plus souvent, habituellement

et jamais :

dans tous les cas, toujours...

On retrouve la même nuance de sens entre global qui signifie de toutes parts, partout et globalement qui signifie en gros, majoritairement, plutôt (ex. Bilan globalement positif)

1Sauf bien sûr, dans une expression comme il s'est déguisé en général ;-)

2 L'étymologie de général indique que cet adjectif signifie à l'origine "appartenant au même genre". Quelque chose de général s'applique donc à un groupe d'individus ou de choses. Bien que général puisse signifier universel, général peut souvent être mis en opposition avec particulier. Le sens qui est commun à un grand nombre de personnes est attesté dès le moyen âge. Il existe cependant au moins une expression où généralement peut être compris comme toujours ou pour tout le monde. Il s'agit de presque généralement. Elle n'est cependant plus vraiment en usage dans le français actuel.

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  • J'ai posé cette question parce que j'ai vérifié d'abord le TLFi, lequel à « généralement » donne « D'une manière générale, dans la plupart des cas » et en pensant que « généralement » a le même sens que « en général », en vérifiant « général » j'ai trouvé « Qui se rapporte à la totalité des cas ou des individus ». Cela signifierait que l'adverbe n'est pas équivalent à l'expression? – LPH Nov 24 '18 at 22:57
  • 1
    Généralement a le même sens que en général. Général a plusieurs sens en effet. Le sens C. du TLFi, qui tend vers l'universalité, est celui repris par en général, généralement, d'une manière générale, etc. – jlliagre Nov 24 '18 at 23:09
  • Il faut donc conclure que « généralement » n'est pas toujours équivalent à « en général »; alors la question ne se poserait que pour « généralement »… – LPH Nov 24 '18 at 23:19
  • ?? Je viens d'écrire que généralement a le même sens qu' en général. – jlliagre Nov 24 '18 at 23:27
  • Cela n'est pas très clair; en plus, un grand nombre de contextes que j'ai pu relever comportent des indices indépendants qui montrent que la possibilité « dans tous les cas sans exception » est la bonne; je ne me rappelle pas si c'est pour l'un ou pour l'autre mais c'est au moins pour l'une de ces deux formes. Merci des renseignements; je vais devoir attendre et chercher un peu plus. – LPH Nov 24 '18 at 23:38
4

Il y a une nuance entre l'adjectif "général" et la locution adverbiale "en général".

"En général" a le même sens que "en règle générale" et "généralement" :

Le plus souvent, dans la plupart des cas, d'une manière générale

Tu peux noter ici la référence à "d'une manière générale". Cela signifie que la situation a été généralisée : au lieu d'évoquer les cas individuels et de les traiter séparément, est choisi un cas majoritairement représenté afin de simplifier l'approche de la situation. Cette locution est souvent utilisée pour mettre en exergue les cas qui ne se rapportent pas au cas globalisé.

En général, les français parlent de "pain au chocolat". Toutefois, une partie de la population préfère le terme "chocolatine".

L'adjectif "général" utilisé seul indique une majorité tellement prédominante que les cas particuliers sont de vraies anomalies qui n'ont pas d'intérêt à être évoqué.

Cancer généralisé, opinion générale

3

Pour répondre à la question de l'OP en commentaires dans l'OP.

"en général" s'oppose à "en particulier"
et conséquemment généralement à particulièrement.

Si je cause du contributeur de FSE en général, je ne parle pas de tous les contributeurs, ni même de la majorité d'entre eux, je ne parle juste pas de chacun en particulier.

Dire en général c'est : généraliser! (J'espère bien un +1 rien que pour celle-là!)

C'est encore à dire faire abstraction d'un certain nombre de propriétés, de caractéristiques particulières, qui fondent l'individualité.

Comme on peut le voir, en général ne porte pour l'instant, strictement aucun sens de nombre, de quantité, de rapport, de proportion, de toujours, du plus souvent ou de quoi que ce soit du genre.

C'est là qu'intervient la confiance que l'interlocuteur porte au modèle, à la réduction du modèle, à l'auteur, au principe de l'abstraction.

Ainsi, si je vous dis que j'ai généralement raison, vous devriez, selon toute logique comprendre que j'ai toujours raison! Et si jlliagre me dit la même chose, je comprendrai... qu'il a souvent pas tort. Maintenant, si c'est Gauss... j'irai d'abord calculer l'écart-type... :-)

C'est cette confiance (j'insiste sur ce mot, car il est absolument fondamental dans le contrat établi avec le locuteur) qui va engendrer cette transitivité vers du quantitatif.
Voilà ce "principe pour prédire" que vous cherchiez.

C'est un a priori bien sûr!

Pour s'amuser, et c'était l'objet de mon commentaire dans la réponse (généralement pertinente et particulièrement plaisante) de jlliagre (d'où mon vote) les empiristes considèrent que les idées générales n'existent pas.
Que ce carré-ci et ce-carré-là existent mais qu'un carré non!
En ce sens, dénuée de toute réalité, une abstraction ne représente rien. Rien... en particulier. D'où mon généralement c'est jamais en particulier 1...

1 Si ça se trouve je l'ai peut-être bien piquée à quelqu'un celle-là... mais... je ne me souviens plus. Si l'un d'entre vous sait... merci de me le rappeler.

2

Règle générale

On peut, règle générale, supposer que « en général » et « généralement » signifient « le plus souvent, dans la majorité des cas », du moins en français moderne.


Pourquoi la règle générale pourrait ne pas convenir à tous les cas

On peut légitimement suspecter des exceptions à la règle générale, puisque le terme général possède des acceptions globales, qui ne souffrent pas d’exceptions.

Les mathématiques, entre autres, utilisent des termes de la même famille qui sont sans exceptions :

  • le cas général est celui qui s’applique à chaque cas possible (ce qui ne veut pas dire qu’il suffira à résoudre tous les cas particuliers, mais il constitue une base sur laquelle pourra se construire une résolution particulière à un problème posé) ;
  • la généralisation d’un théorème à un ensemble plus grand de cas ne saurait s’accomoder d’exceptions particulières à l’intérieur de l’ensemble. Si la généralisation ne s’applique qu’à un sous-ensemble déterminé de l’ensemble nommé, on le spécifiera d’emblée :
    • 29 est un nombre premier dont le carré est une unité de plus qu’un facteur de 24, affirmation qui peut se généraliser à tous les nombres premiers supérieurs à 3 → la preuve en question ne possède aucune exception, même si elle n’est pas applicable à 2 ou à 3, pourtant premiers.

En médecine, on pourra penser à l’anasthésie générale.

Par ailleurs, la quatrième édition du dictionnaire de l’Académie (1762) définit généralement ainsi :

Universellement. Il faut généralement que tout le monde s'en ressente. Généralement reçu. Généralement approuvé. Le bruit en est généralement répandu par-tout. Généralement aimé, estimé de tout le monde. On dit, Généralement parlant, De ce qui est le plus souvent, & dont les exceptions sont rares. Cela n'est pas toujours vrai, mais généralement parlant, cela l'est. Généralement parlant, tous les crimes sont punis.

Et la neuvième édition (courante) indique que le terme date du XIIe siècle et avait le sens de « sans exception ».


Quand peut-on ou doit-on comprendre « toujours » ?

Si des cas d’introduction comme « presque généralement » ne laissent aucune possibilité de comprendre « généralement » autrement que par « toujours », son utilisation est suffisamment rare pour être à peu près négligeable.

«PIQUEURS DE GRAIS. Ils ont été payés presque généralement 4 livres par jour; indépendamment des frais de voyage & autres déboursés, dont il a été en grande partie tenu compte à l'Entrepreneur par un attachement particulier.»
    —Observations sur le règlement des ouvrages de maçonnerie faits par le sieur Delanoue pour le service du Roi au duché de Rambouillet, 1789
 
Le sol des clos de vignes de ces lieux est presque généralement composé de débris d’une roche argilo-schisteuse qui en fait le fond, de schiste tantôt micacé, tantôt traversé par des veines de quartz, formant une terre de couleur grise ou d’un gris rougeâtre, souvent grasses au toucher et entremêlée de cailloux ou de débris de quartz.
    Source de la citation, 1852


Si l’on voit l’expression « et généralement tout », on pourra fortement incliner à une attribution globale, et ce sera règle quasi-absolue dans les textes plus anciens ou les textes de loi.

Parquoy appartiennent à elle la poësie, l'eloquence, musique, et generalement tout ce qui consiste en figure, correspondance, harmonie et proportion.
  De la sagesse, Pierre Charron (1541-1603)
 
Évitez ce malheur, ma Fille ; fuyez jusqu'aux apparences du mal et généralement tout ce qui peut vous détourner de votre voie ; gardez-vous du moindre relâchement.
  Correspondance de Bossuet, juin 1698
 
J'appelle faits tous les phénomènes et généralement tout ce qui existe d'une manière positive et sensible pour nous.
  De l’usage et de l’abus de l’esprit philosophique durant le XVIIIe siècle de J.-E.-M. Portalis, 1820
 
Cet art. 223 autorise les employés des contributions indirectes, des douanes et des octrois, les gendarmes, les préposés forestiers, les gardes champêtres, et généralement tout employé assermenté, à constituer prisonniers les fraudeurs et colporteurs.
  Recueil général des lois et des arrêts, (recueil de jurisprudence publié en 1901)
 
Construction de matériel roulant pour chemins de fer et tramways et de matériel de transport sur route: Wagons de tous types, wagons réservoirs, wagons frigorifiques, remorques pour automobiles, carrosseries de camions automobiles, camions et flèches à chevaux; cadres pour déménagements et généralement tout travail du bois suivant dessin.
  Répertoire général de la production française, 1925
 


Lorsqu’il y a introduction d’un hyperonyme que l’on fait suivre de l’expression « en général », on peut suspecter (attention malgré tout, des exceptions sont possibles) que l’attribution sera entière. Par exemple :

  • La pieuvre, et les céphalopodes en général, possèdent des bras que l’on appelle aussi des tentacules.
  • La presse et les médias en général forment ce que l’on appelle parfois le quatrième pouvoir.
  • Avant l'introduction de ces instruments, la politique exigeait que tous les délinquants sexuels, les partenaires violents et les agresseurs en général soient considérés comme à risque élevé, peu importe leur cote selon l'EPR.
        Source de la citation
  • Comme la répartition de la cohorte de vétérans et de la population canadienne en général en fonction de l'âge et du sexe est plutôt différente, il est trompeur de simplement comparer les fréquences ou taux bruts de mortalité entre ces deux groupes.
        Source de la citation

Il y a des cas où l’attribution n’est pas forcément totale :

  • Les Kanyen’kehà:ka (et les peuples autochtones canadiens en général) appuient les forces armées dans les deux guerres mondiales, ainsi que dans d’autres conflits armés.
        Source de la citation
  • – Quelles sont vos sources d'inspiration ?
    – La bande dessinée, mes enfants et les enfants en général, jeunes et vieux.
        Source de la citation

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