Je suis dans le cinéma.
Je suis dans la classe.
Je suis sur le trottoir.

Is there anyway I can replace the objects after "dans" or "sur". I tried to google it but failed to get an answer.


With the pronoun y.

Je suis dans le cinéma.

Je suis dans la classe.

Je suis sur le trottoir.

=>J'y suis.

See here for instance:


1 – The French Pronoun Y Replaces A PLACE. A place is introduced by a preposition of place which can be “à” but also “sur, sous, en, au, aux…”:

Je vais à Paris = j’y vais

Je vais en France = j’y vais

Je vais au Japon = j’y vais

Additional staff

Y may retain its original meaning as an adverb, with the sense of there but its position is always of an object pronoun.

Sachant que vous y seriez. Knowing that you would be there.

Paul y a été envoyé. Paul was sent there.

As a pronoun, y represents a thing or things in the Dative or governed by the prepositions à, en, dans. Hence:

On entendait les ordres, mais on n'y obéissait (i.e. les ordres) plus. (obéir à qqch)

La maison n'était pas loin. Elle y a couru.

Il pensait à sa thèse. Il y pensait sans cesse.

Il est impossible de pénétrer dans le château. Il est impossible d'y pénétrer.

Y may be used impersonally, referring to a clause or idea.

S'il gardait le silence, c'est qu'il y était obligé. (Musset)

Watch the difference:

"Nous allons visiter le musée" => Nous allons le visiter.

Le replaces here le musée.

On the contrary,

Nous sommes au musée (à+le) => Nous y sommes (meaning we are there).

For y to replace a noun, the noun must come with a preposition (au musée here).


Nous irons au musée. => Nous y irons.


H. Ferrar: A French Reference Grammar, p. 202.

M. Offold: A Student Grammar of French, p. 184.

See also the threads:

Replacing "le musée" with a pronom in the sentence: " nous allons visiter le musée"

Avoir confiance en, pénétrer dans plus nom et le pronom y

  • But won't it be unclear where exactly am I? Whether i am in or on. like in English when we say i am under or on it – Manar Dec 10 '18 at 10:41
  • There is no (regular) way to be sur le cinéma or dans le trottoir so this detail is not necessary. – jlliagre Dec 10 '18 at 10:52
  • But a cat for instance can be on or under the table – Manar Dec 10 '18 at 10:55
  • 2
    @Manar: When it's really necessary to the understanding, you can add an adverb as in: le chat s'y est mis dessus/dessous/dedans/à coté. But then, y is not strictly necessary in many such cases. – Stéphane Gimenez Dec 10 '18 at 15:50
  • @Stéphane Gimenez: Really thank you! That is what I was really asking and searching Google for. – Manar Dec 10 '18 at 21:30

As Dimitris answered, you can always use y to refer to a location:

Je suis dans le cinéma.
Je suis dans la classe.
Je suis sur le trottoir.

J'y suis. (I'm there)

If you want to provide more details :

Je suis dedans (I'm inside) (cinema, classe)

Je suis dessus (I'm on the top of it) (trottoir)


Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.