4

In English there is siblings, in German Geschwister. To the best of my knowledge, French does not have a single word but rather uses (les) frères et sœurs construction.

So does French lack indeed a single word as I think, for such a basic situation? Can we use sibling(s) as it is in French?

7

There is a term: "fratrie", but it lacks the non-gender feeling that siblings has. I think that's why it's not used as often as in other languages, because of this bias.

Still "fratrie" encompasses brothers and sisters in a family.

2
  • 1
    Merci. Like fratelli in Italian language and fratria in Greek language. – Dimitris Dec 22 '18 at 21:13
  • Yes, exactly. Obviously same roots here :) – Matthieu Brucher Dec 22 '18 at 21:14
8

There is a word : adelphe. It is not really used anymore, but it has exactly the same meaning as sibling in english.

0

Sibling used to mean relative, brothers-and-sisters is a modern evolution of this ancient germanic word.

Geschwister has a feminine bias (Schwester).

Fratrie has a masculine bias (frère).

All these words, included the French word contrary to your supposition, are used to mean brothers-and-sisters, but not the Greek φρατρία the meaning of which being more tribe than family (another evolution of the Indo-european root).

0

Complément des réponses : il existe quelques attestations du mot "sibling(s)" en francais (ngram). Selon https://fr.wiktionary.org c'est très rare. Le même lemme dit que germain est plus courant (pour l'anthropologie au moins ; merci @Gilles !).

2
  • Attention, c'est un terme technique d'anthropologie que >99% des Français ne comprendraient pas. – Gilles 'SO nous est hostile' Sep 21 '19 at 8:45
  • @Gilles C'est noté ; réponse modifiée. Merci ! – Dimitris Sep 21 '19 at 9:23
0

Il est à noter que ,comme souvent dans la langue française, le masculin l'emporte sur le féminin. Aussi on peut dire : "tes frères", même si dans le lot il y a des filles, pour désigner "tes frères et sœurs". "La fratrie" englobe elle aussi tout les enfants.

4
  • 1
    Merci pour votre réponse. Je ne suis pas locuteur français mais je sais que de nos jours pas tout le monde accepte ledit "masculin générique". (voir articles sur la féminisation de la langue française: nouvelobs.com/societe/20190228.OBS0960/… ; grazia.fr/news-et-societe/news/… etc.) – Dimitris Dec 15 '20 at 19:44
  • Aussi europe1.fr/societe/… – Dimitris Dec 15 '20 at 19:49
  • Auriez-vous une référence quant au terme "frères" englobant aussi les soeurs ? Autant je comprends le terme "fratrie" dans ce sens, autant le terme frères désigne pour moi les membres masculins de la fratrie. Il me semble que dans le language courant, "frères et soeurs" est souvent employé quand-même pour lever toute ambiguïté – Laurent S. Dec 16 '20 at 14:39
  • Quand j'etais petit dans ma famille, quand mon père me disait " va chercher tes frères" il sous-entendais tout mes frères et soeurs. Il est vrai cependant que ce genre d'utilisation dans le language courant est rare de nos jours. – Thibaud Devemy Dec 18 '20 at 4:49

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.