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J'ai spontanément pensé que l'étymologie de la tirelire (voir aussi cochon tirelire), ce « petit récipient de forme variée portant une fente à sa partie supérieure où l'on peut introduire de la monnaie pour constituer des économies » (TLFi) avait trait à la lire italienne (l'ancienne unité monétaire). Or il n'en est rien et on nous indique que c'est attesté vers 1223 et que c'est :

[...] probablement le même mot que dans le refrain de chanson tire-lire en usage au moyen-âge (XIIIe s.) et de formation onomatopéique : à la même époque, on rencontre tirelirer, « faire entendre ce son, cette chanson », appliqué spécialement au chant de l'alouette (v. 1550). Tirelire a pu désigner par plaisanterie un pot percé d'une fente où l'on gardait des pièces de monnaies, sans doute à cause du bruit qu'elles faisaient en y tombant. [...]

[ Dictionnaire historique de la langue française, sup. A. Rey, chez Robert ]

À l'étymologie de tirelirer on réfère à ceci au TLFi :

L'autrier chivachoie
leis un boix ki verdoie
trovai pastoure aigniaus gardant,
et jolivement chantant
'teirelire un don,
Robeson,
musairs viennent et musairs vont,
teirelire un don tridon.'

[ Romances et Pastourelles, II, 46, 5 et 8 ]

À tirelire on réfère à Les Miracles de Nostre-Dame (voir aussi le manuscrit, col. 1, 15e vers à partir du bas) de Gautier de Coinci où l'on a « Ainz briserai ma tirelire » (ds. la version de Koenig).


  • Y a-t-il un lien entre le bruit des pièces qui tombent, la chanson du moyen-âge, l'alouette et Les Miracles de Notre-Dame ??
  • Autrement comment explique-t-on le lien entre le bruit des pièces qui tombent dans la tirelire et le mot ; où est la plaisanterie ?
  • sur wikitionnaire on parle bien du bruit des pièces mais aussi de tirare lire le fait de jeter de la monaie, de la lirette libre fr.wiktionary.org/wiki/tirelire – Baptiste Gavalda Jan 7 at 11:00
  • @BaptisteGavalda Merci ! Cependant d'où tirent-ils ça ? Ils ne présentent aucune source sauf Ac.8 qui ne contient pas cette information. Cette information n'apparaît pas au DHLF, qui fait état d'une suggestion de P. Guiraud où il rapprochait ça à turlure mais indique que cette explication ne s'impose pas. Je ne sais pas. Si vous étayez l'affirmation du Wiktionnaire, n'hésitez pas à répondre ! – user3177 Jan 8 at 0:57

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