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Au TLFi on dit que l'extension de sens de manitou pour « personnage influent » « a été peut-être favorisée par l'expression populaire manie-tout » (TLFi ; au DHLF on dit « probablement par calembour sur manie-tout. »). Je ne trouve pas ce terme au lexique.


  • Qu'est-ce qu'un manie-tout (une personne qui manie tout, mais encore ?) ; un manie-tout est-il un « personnage influent » ?
  • D'où vient cette expression et depuis quand ?
  • Quel serait l'apport du calembour ou de l'expression : est-ce au sens ou à la fréquence ou les deux ?
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La similarité sonore entre manitou et manie-tout est fortuite - en effet, manitou viens de l'algonquin manitu. Il dénomme un pouvoir surnaturel qui peut s'incarner dans une personne ou dans un objet. Par méconnaissance des anthropologues, on pensait jadis que le manitou était un dieu unique (appelé grand manitou).

Par une extension, on peut désormais utiliser manitou pour décrire une personne très influente, avec un certain degré d'ironie.

Elon Musk est le grand manitou de l'industrie technologique: on décrit comment Elon Musk est un personnage important et central dans cette industrie, mais la dénomination grand manitou dénote une certaine critique de l'admiration aveugle qu'il suscite de la part de milliers de personnes.

  • Merci, oui je comprends (voir ici où on traite du manitou), mais qu'est-ce qu'un manie-tout, d'où vient cette expression ; en troisième lieu vous semblez dire ni l'un ni l'autre : svp. préciser ? – user3177 Jan 20 at 17:23
  • Un jeu de mot avec manitou. Ce mot n'existe pas dans le langage courant. D'après la construction de ce mot, il me semble qu'il dénote quelqu'un qui manipule les autres afin d'inspirer un culte de leur part. – Nino Filiu Jan 20 at 17:27
  • Merci, mais que manie-tout existe ou non en langage courant n'est pas la question. On peut vouloir savoir ce que veut dire quelque chose indépendamment, et c'est la question... – user3177 Jan 20 at 17:29
  • Ce n'est pas que manie-tout n'existe pas en language courant, c'est plutot qu'il n'existe pas du tout. Apres les etymologies fantaisistes viennent comme elles veulent, mais ca ne les rend pas plus exactes – user13512 Feb 1 at 23:08

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