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Dans des réponses à une autre question on propose directement ou par l'entremise de liens des formules de politesse utilisées en conclusion de lettre (salutation) contenant « [...] l'expression de mes salutations [...] ». Il me semble qu'une expression de sentiment existe, certainement pas une expression de salutation, et que ça ne veut rien dire. Si c'était une erreur elle serait cependant courante...

Est-ce impropre ? Des sources crédibles, constatant cette impropriété, la remettent-elles en question ?

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Il s'agit en effet d'une impropriété (le terme varie pour la qualifier) :

En français, on exprime des sentiments, mais non des salutations :

  • Veuillez agréer, Monsieur, l’expression de mes sentiments distingués.
  • Agréez, Monsieur, mes salutations distinguées.

[ Le guide du rédacteur (Termium), 8.1.10 Salutation ]


En français, on ne dit pas agréer ou recevoir des sentiments, mais plutôt agréer ou recevoir l’expression de sentiments
[...]

À l’inverse, on ne dit pas agréer ou recevoir l’expression de salutations, mais plutôt agréer ou recevoir des salutations :

  • Veuillez agréer mes salutations distinguées.
  • Recevez, Monsieur, mes plus cordiales salutations.

[ Clefs du français pratique (Termium), formules de salutation générales ]


Il faut noter que les formules l’expression de et l’assurance de ne peuvent être suivies du complément salutations. En effet, on peut exprimer des sentiments (d’où expression de sentiments) et assurer quelqu’un de ses sentiments (c’est-à-dire lui donner l’assurance de ses sentiments), mais ce n’est pas le cas des salutations (on dit plutôt, directement, qu’on fait, qu’on transmet, qu’on agrée, qu’on reçoit des salutations).

Exemples corrects :

Agréez, Mesdames, Messieurs, mes salutations distinguées.
Veuillez agréer, Madame, l’expression de mes sentiments distingués.
Je vous prie d’agréer, Monsieur, l’assurance de mes meilleurs sentiments.
Je vous prie de recevoir, Madame, mes plus cordiales salutations.

Exemples fautifs :

Agréez, Mesdames, Messieurs, l’expression de mes salutations distinguées.
Je vous prie de recevoir, Madame, l’assurance de mes plus cordiales salutations.

[ Banque de dépannage linguistique (OQLF), Salutation ]


L’Académie française n’exerce aucun magistère en matière de codes sociaux : elle ne saurait en aucun cas constituer une « autorité officielle » concernant les formules de politesse. Ces dernières relèvent des usages, des bonnes manières et certains ouvrages, qui se disent spécialistes en la matière, peuvent se contredire les uns les autres. On s’accorde néanmoins pour dire que le verbe agréer peut introduire les termes d’expression ou d’assurance : veuillez agréer l’expression de mes hommages, de mes respects, l’assurance de ma considération. En revanche la forme « expression de mes salutations distinguées » est considérée comme incorrecte : on ne peut transmettre que l’expression d’un sentiment, d’une attitude (respect, hommage, etc.). On peut seulement dire « (…) agréer mes salutations » (« l’expression de mes salutations » est une sorte de non-sens).

[ Académie française, Courrier des internautes (Estelle D. (Toulouse)) ]

Je ne dispose pas des sources crédibles sur papier qui me permettraient d'affirmer qu'on en discute et qu'on remet ça en question. Je note qu'une salutation est une action et je trouve incongru pour une personne d'exprimer une action, d'où le fait que je trouve intelligent le propos de l'Académie, et je remarque au passage que l'exemple présenté au TLFi à formule de salutation/salutations est conforme aux énoncés contenus dans les sources précédentes.

  • 4
    Veuille agréer l'expression de mon cordial commentaire... ;-) – jlliagre Feb 9 at 22:57
  • 2
    Le downvoteur n'aura peut-être pas compris le deuxième degré de mon commentaire. C'est le côté parfois frustrant de la "démocratie" : one man, one vote... – jlliagre Feb 11 at 23:38
  • @jlliagre: comment voit-on les downvotes? sur SO on peut cliquer sur le score et en voir la décomposition mais cela ne fonctionne pas ici (à moins que je n'aie pas encore le charisme necessaire, ce qui peut prendre du temps vu le peu de trafic sur cet exchange. – chqrlie Feb 18 at 19:37
  • 1
    @chqrlie Pareil que sur SO et c'est bien en fonction de son "charisme". Il faut être un established user pour décomposer le score d'une question ou d'une réponse. Sur FSE, le seuil est de 750 points alors que c'est 1000 sur SO. – jlliagre Feb 18 at 20:42

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