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Que signifie l'adverbe jamais dans les exemples suivants :

Tant de jours pour réunir les papiers, tant de jours pour publier les bans à l'église : oui, cela ne mènerait jamais qu'au 20 ou 25 du mois pour les noces. (Loti)

Soldats Sud-Vietnamiens s'entraînant au maniement du fusil américain M-16, qui n'a jamais que vingt-cing ans d'avance sur les flingots de la seconde guerre mondiale. (A. Clément)

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    The meaning I have in mind for "jamais" in "ne ... jamais que" is: the limited quality of whatever is modified by the restrictive "ne ... que" invariably holds true for good: "ever", "under all circumstances". As mentioned in my answer, I perceive the "jamais"s in the following three instances to be more or less the same: "Tout ce qui sort de sa bouche, ce ne sont jamais que des excuses pour se la couler douce" and "Voilà bien le meilleur café que j'aie jamais bu" and "Si jamais la couleur du chapeau que vous choisissez ne vous convient finalement pas". – Con-gras-tue-les-chiens May 1 at 6:02
  • @Con-gras-tue-les-chiens Il se peut que invariably holding true for good se rapproche de somme toute ou après tout mais ta réponse ne contient pas cette explication. Il n'est pas démontré que ever ou under all circumstances puissent être équivalents à somme toute et après tout ; en fait wiktionnaire donne plutôt in sum/short/conclusion et after all respectivement. Dans la première phrase que tu présentes jamais signifie l'un ou l'autre ; dans la deuxième, à un moment quelconque ; dans la troisième, probablement au cas où. Ce n'est pas plus ou moins équivalent à mon avis – suiiurisesse May 1 at 15:13
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La formule ne... jamais que est un exemple de cas où la valeur temporelle de jamais s'est atténuée ou perdue : il signifie « somme toute, après tout » (Le bon usage, Grevisse et Goosse, éd. Duculot, 14e, §1006 d 4°, où l'on trouvera aussi les exemples en question).

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