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L'Académie (et le Littré) donnent après-midi comme un substantif féminin, et notent qu'il est parfois considéré comme masculin. Le TLF donne les deux genres (et des exemples de chaque). J'ai l'impression (dure à quantifier) qu'autour de moi, le masculin est plus utilisé. Quelqu'un a-t-il des données sur l'évolution du genre d'après-midi ? Est-ce que cela dépend des régions de la francophonie ?

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Bon, je n'ai pas d'idée de la raison qui a conduit à cette évolution, mais l'évolution existe clairement et est attestée par un Google ngram1 de “bel après-midi” vs “belle après-midi” :

ngram

Le masculin prend clairement une pente ascendante au tournant du XXe siècle, pour dominer désormais le féminin dans la langue écrite. Je n'ai pas vraiment d'idée de pourquoi…


1 C'est un collègue qui m'a signalé que les ngrams marchaient aussi en français (je les utilise souvent sur EL&U.

  • 4
    Je n'ose pas imaginer à quoi le centre de traitement de données de Google ressemblait en 1800. – Joubarc Aug 22 '11 at 16:29

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