How would you translate “About that...” in the context of regretting that something happened or not wanting to admit something related to the topic at hand?

“I’m going to bring my new blender to the neighbor’s to let them borrow it. Could you grab it for me?”

“About that... I accidentally broke it.”


“I can’t wait to go on this date... he’s perfect!”

“Yeah, about that... I saw him kissing someone else yesterday.”

2 Answers 2


I'd say À ce propos... or À ce sujet... (I'd use more naturally the former)

It's quite usual in French and conveys the same idea of embarrassment as in English (contrary to the simple Au fait which is neutral). And it is quite a similar construction as in English, so easy to remember.

  • 3
    If I may add, in the orale form, I'd say À propos de ça..., a little bit more colloquial form.
    – Lyzvaleska
    Jun 8, 2019 at 21:13
  • 1
    You can also use simply justement. Or a bit more elaborate: puisque tu en parles ou je voulais t'en parler
    – Greg
    Jun 9, 2019 at 5:16

In the first case "Ça alors !" can be used among other locutions ;

  • Ça alors ! Par mégarde je viens de le casser …
  • Ça alors ! Par maladresse je viens de le casser …

  • Zut (alors) ! Je viens de le casser en n'y faisant pas assez attention. informal, but current

In the second "ça alors" won't do ; here are two possibilities among a whole lot of them ;

  • Oh ! oui, en parlant de perfection … Je l'ai vu hier en train d'embrasser quelqu'un d'autre.

  • Oui, en effet, ô combien parfait, je l'ai vu hier en train d'embrasser quelqu'un d'autre.

  • 2
    IMHO, ça alors might be used in the same situation but it conveys surprise, not the same feeling of regret or embarrassment as About that. It is more an equivalent of My goodness!. For the second sentence, your en parlant de... is a nice idea, but Combien parfait seems awkward.
    – Steph
    Jun 8, 2019 at 19:51
  • @Steph Je ne crois pas, je ne suis pas énormément familier avec les formes de ce type, mais je pensais pouvoir en utiliser sans vérification. Je viens de faire une vérification et je crois qu'il n'y aucun problème; voyez ce que vous en pensez : Linguee.
    – LPH
    Jun 8, 2019 at 20:55
  • "Oh! Combien parfait !" ne se dit pas. Les exemples trouvés dans Linguee qui utilisent "oh" avant "combien + adjectif" (p.ex. "une situation oh combien difficiles) sont des erreurs d'orthographe et devraient être "ô combien". Mais cette locution ne s'utilise jamais en début de phrase. parler-francais.eklablog.com/oh-combien-a93407619
    – Greg
    Jun 9, 2019 at 5:12
  • @Greg Merci pour ces explications incontournables.
    – LPH
    Jun 9, 2019 at 5:46

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