2

I’m having trouble making sense of the “en” in “en comprend(re)” in examples such as the following:

  • Si on en comprend les règles, on pourra les arrêter.
  • Et lorsqu'on lit bien la loi, on en comprend toute la portée généreuse.
  • En enquêtant sur chaque incident, on en comprend mieux les causes et on peut alors intervenir pour les atténuer ou pour les supprimer.

(Each example taken from here: https://context.reverso.net/translation/french-english/on+en+comprend)

What follows en seems to explain what’s to be understood, so en seems redundant. As a learner of French, the idiomatic en has been one of my biggest struggles to understand and internalize.

  • 1
    question déjà posée: french.stackexchange.com/q/30772/17649 – LPH Jun 17 at 0:39
  • Merci beaucoup et pardon. Y a-t-il un moyen de savoir si une question similaire ont déjà été posée pour que ne pas la répéter ? – tssmith2425 Jun 17 at 0:47
  • 1
    J'ai bien peur que non ; je connais un seul moyen : ouvrir un tag, comme dans le présent cas le tag « en », puis lire les titres et vérifier toute questions qui présentent une analogie ou qui sont tout simplement une reformulation. By the way , don't feel guilty, no harm done. – LPH Jun 17 at 0:52
6

Here, en is a pronoun that replaces the possessive phrase (complément du nom) of a direct object.

In your examples:

  • "On comprend la portée généreuse de la loi" becomes "On en comprend la portée généreuse".
  • "On comprend mieux les causes de chaque incident" becomes "On en comprend mieux les causes".
  • For the first example, we don't know what the pronoun replaces, but we can see it in your link, in the English version. It is "Si on comprend les règles de la compétition" which becomes "Si on en comprend les règles".
2

In addition to Steph's answer, here is an alternate way to get rid of en, using a possessive adjective:

Et lorsqu'on lit bien la loi, on en comprend toute la portée généreuse.

    ↣   ..., on comprend toute sa portée généreuse

En enquêtant sur chaque incident, on en comprend mieux les causes et on peut alors intervenir pour les atténuer ou pour les supprimer.

   ↣ ..., on comprend mieux ses causes et...

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.