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What are some colloquial ways to say "at the eleventh hour" (the last moment or almost too late, see, e.g., https://dictionary.cambridge.org/dictionary/english/eleventh-hour)? One way should obviously be "à la dernière minute" but I am wondering if "à la onzième heure" is considered an anglicism or rather a québécisme ?

1 Answer 1

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Effectivement, à la dernière minute. Pour la référence à la onzième heure, le dernier moment, on indique que c'est par référence à la bible, Mathieu 20, 1-16 (6 : « Étant sorti vers la onzième heure, il en trouva d'autres qui étaient sur la place [...] » ; 9 : « Ceux de la onzième heure vinrent, et reçurent chacun un denier. ») (TLFi) ; Wiktionnaire indique que la locution adjectivale de la onzième heure serait péjorative et familière. Je suis un locuteur du Québec et je ne connais pas l'expression. Il est peu probable que ce soit un anglicisme ou un québécisme.

Il y a l'expression être moins une signifiant « être déjà presque trop tard » et on dit qu'être moins cinq en serait un synonyme ; dans les deux cas c'est fort probablement la référence aux minutes précédant l'heure fatidique, en tournure impersonnelle et employé absolument : il était/c'était moins une/cinq (Wiktionnaire). Je pensais personnellement que l'expression était « il était minuit moins une » ; je ne sais pas si c'est chez moi l'influence de two minutes to midnight qui semblerait être une chanson d'un groupe de métal anglais que je connais.

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    Merci. Le groupe est Iron Maiden. Up the Irons alors:-)!
    – Dimitris
    Jun 21, 2019 at 23:41
  • ;-).
    – user19187
    Jun 22, 2019 at 0:19
  • Je n'ai jamais entendu "être moins cinq" dans ce sens figuré ("moins une" oui). Jun 22, 2019 at 6:30

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