3

Comme l'on lit dans cette excellente réponse Quand peut-on mettre un adjectif avant ou après un nom ? — When do adjectives go before or after a noun?

La place de l'épithète par rapport au nom remplit plus d'une dizaine de pages du Grevisse (de §325 à §332 dans l'édition 2008).

Je me demande si des tournures comme excellente réponse, excellente oeuvre au lieu des plus traditionnelles réponse excellente et oeuvre excellente choqueraient les locuteurs natifs du français.

Par exemple

Je vous félicite pour votre excellente oeuvre.

Ibid. pour l'adjectif monumental.

Par exemple.

Le mécanicien et mathématicien Clifford Truesdell est l'auteur des monumentales oeuvres.

4

Si on trouve excellent plutôt avant le nom ça tient au sens même de cet adjectif. L'adjectif exprimant un jugement, un réaction subjective, affective se place avant le nom. (Grevisse §398 10e édition, qui renvoie à l'article de Marouzeau « Encore la place de l'adjectif » dans Le Français Moderne, oct. 1953, p. 241-243) :

C'est une excellente initiative.

On peut bien sûr trouver excellent après le nom.

La belle matière, la maturité du Chenin a bien été saisie dans ce vin excellent qui a su jouer le jeu de la fraîcheur avec cette finale sapide et minérale. (In Vino veritas)

Selon l'analyse de Mazureau à laquelle renvoie Grevisse, ici excellent exprime une valeur discriminative qui classe le vin en question dans une catégorie (celle des vins excellents).

Comme le dit @petitrien monumental se place quasi exclusivement après le nom parce que, comme le dit Grevisse (§398 10e édition), les adjectifs exprimant une qualité physique se placent après le nom.

Cependant la même analyse faite ci-dessus pour « excellent » peut s'appliquer aussi pour « monumental ».

Ce monumental ouvrage d’art offre un spectacle incomparable sur les montagnes environnantes. (Site de l'Office de tourisme de Grenoble-Alpes)

Dans cet exemple il me semble que l'adjective placé avant reflète l'affectivité du locuteur qui cherche de surcroît à attirer l'attention des touristes.

Autre cas similaire :

Ce monumental échafaudage érigé il y a huit mois sera démonté à partir du lundi 15 avril.(La Provence 11/04/2019)

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Excellent est ambivalent, on le trouve avant ou après le nom. Lorsqu'il est associé à un nom et que les deux constituent à eux seuls une phrase autonome, je l'emploierais plutôt avant le nom :

  • Excellente initiative!
  • Excellente question!
  • Excellente idée!

Monumental par contre s'emploie le plus souvent voire exclusivement après le nom :

  • une architecture monumentale

  • une œuvre monumentale

  • une erreur/bourde monumentale
  • Merci. Pourquoi cette différence entre excellent et monumental ? Quelle règle dicte leur position ? – Dimitris Aug 1 at 17:11
  • 1
    @Dimitris J'avoue que j'aurais du mal à énoncer une règle utile quant à la position de l'adjectif, c'est plus un sentiment que j'ai retranscrit. Je suis sûr que les grammairiens qu'il vous arrive de citer (Ferrar et Offord) ont réussi à systématiser ce problème sous forme de tendances fortes à défaut de règles infaillibles. – user21018 Aug 1 at 17:25

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