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Aujourd'hui, j'ai eu des difficultés en voulant m'exprimer. Je ne savais pas si je devrais dire comparable à (comparable aux) ou comparable avec.

C'est la traduction de « comparable to » que je souhaiterais exprimer.

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Le comparable anglais correspond souvent au comparable français. D'autres adjectifs peuvent parfois être plus pertinents pour le traduire.

Comparable signifie en mathématiques apte à être comparé, mais le sens commun est « qui ne présente pas de grosses différences », étymologiquement : que l'on peut rendre égal (pair) avec.

On peut très bien comparer la masse du Soleil à celle d'une pomme, pourtant on dira toujours que leurs masses respectives ne sont pas comparables. En revanche, on dira que la masse de la Terre est comparable à celle de Mars.

Cet immense obélisque noir ainsi isolé entre les deux nappes blanches du ciel et de la rivière, fort large en cet endroit, fit à dom Claude un effet singulier, comparable à ce qu’éprouverait un homme qui, couché à terre sur le dos au pied du clocher de Strasbourg, regarderait l’énorme aiguille s’enfoncer au-dessus de sa tête dans les pénombres du crépuscule. Victor Hugo, Notre Dame de Paris, 1831.

Il existe de nombreux adjectifs partageant le même sens, ou très proches, et on peut noter qu'ils utilisent tous exclusivement à :

  • similaire à
  • semblable à
  • équivalent à
  • analogue à
  • identique à
  • pareil à
  • homologue à
  • assimilé à
  • égal à
  • ressemblant à

Par cohérence, il paraît donc plus logique d'utiliser comparable à, et c'est bien l'usage largement prédominant :

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Un adjectif courant qui utilise avec a un sens différent :

  • compatible avec (étymologiquement qui peut souffrir, endurer avec).
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La question est plaisante dans la mesure où le préfixe (com) signifie avec.

Comparable avec pourrait donc être vu pléonastique... mais... il se trouve admis dans la meilleure des langues.

Grevisse admet que "la distinction entre comparer avec et comparer à n'est pas toujours bien nette".

Pour Littré, on préfère comparer à et conséquemment comparable à quand il s'agit de trouver un rapport d'égalité. Et comparer avec et conséquemment comparable avec quand on confronte, qu'on recherche les ressemblances et les dissemblances.

Mais on trouverait de nombreux contre-exemples dans la littérature.

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