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If you say that one person or thing can't hold a candle to another, you meant that the first person or thing is not nearly as good as the second.

E.g. There is not one rock star today who could hold a candle to any of those composers.

Not even the best seats in the grandstand would hold a candle to the view of the action from here. (The Santa Barbara Independent)

See for instance here and for more details here

How one would colloquially convey a similar idea in French?

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There are two colloquial expressions used often enough for this English idiom; they have variants.

  • ne pas arriver à la cheville de

  • ne pas arriver au genou de (not used as often as the preceding)

  • ne pas venir/monter à la ceinture/cheville

  • ne pas être digne de dénouer le cordon de ses souliers

La première expression (cheville) est aussi employée pour les choses (comparativement rare)

exemples tirés de la littérature

  • Ce Dr Slater me semble un bon médecin, mais il n'arrive pas à la cheville du Dr Seymour. J'espère qu'il reviendra bientôt.

  • Je suis sûre que Granny a ses raisons, répondit-elle. En plus, Connie fait beaucoup d'efforts. Et pour ce qui est des desserts, je ne lui arrive pas à la cheville.

  • Comment pourrais-je être son tuteur alors que je ne lui arrive pas à la cheville ?

  • Des filles comme elle, on a toujours l'impression qu'on ne leur arrive pas à la cheville.

  • Puisque je ne t'arrive pas à la cheville en matière de décoration, il serait normal que tu sois la seule de nous deux à être rémunérée.

  • Bien sûr, il n'arrive pas à la cheville de ces merveilles, dit-il en tapotant le couvercle de la boîte, mais c'est la recette de ma femme.

  • Merci. Two or four? Can you provide any examples of usage? – Dimitris Sep 17 at 21:22
  • Cheville, genou, ceinture, tout cela est un peu la même chose, donc il n'y a qu'une expression vu selon ce point de vue. Je vais voir si je trouve des cas réels. – LPH Sep 17 at 21:25

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