6

Citant p. 357 des Misérables :

Cosette se sentait saisir par cette énormité noire de la nature.

Pourquoi Hugo a-t-il écrit "saisir" et non pas "saisie" ? Au début, je le prenais pour une faute typographique mais après recherchant cette formule en ligne, je trouvais encore cela, de Hugo aussi :

Tout à coup il se sentit saisir le bras.

Si je lisais cette phrase pour la première fois, il me semblerait qu'elle voudrait dire que c'était lui qui saisit un bras d'autrui. Mais apparemment, il sent que cette autre personne le saisit par le bras.

Alors pourquoi l'infinitif qui semble donner la phrase un sens actif ?

6

Il en va avec sentir comme il en va avec voir, entendre... et autres verbes de perception.

Ces verbes peuvent être effectivement suivis d'un verbe qui sera soit :

  • à l'infinitif : afin d'insister sur l'action elle-même, un processus. (c'est ce qui te donne cette impression de "sens actif")
  • soit au participe passé : afin d'insister sur le résultat de l'action. Un état.

Au passage, mais c'est une autre histoire, le même genre de construction est possible avec ces verbes utilisés pronominalement au participe passé (s'être senti, s'être vu...) Il faudra alors faire très attention aux accords.

On notera qu'à l'oral, il peut parfois être difficile de faire la différence entre le participe passé et l'infinitif. Le sens peut alors être difficile à saisir (action en cours ou échue) comme le montrent de façon plaisante les liens proposés par @jlliagre en commentaires.

-6

Cette construction s'explique selon les principes du semi-auxiliaire ; les semi auxiliaires sont basiquement les verbes suivants : aller, devoir, faire, falloir, laisser, pouvoir, savoir, venir, vouloir.

Ils sont définis le plus simplement comme sur cette page web : l'obs.

Cependant, il existe d'autres verbes aussi appelé semi-auxiliaires (encylopédie libre). (a)

Le critère pour conclure à l'existence d'un semi auxiliaire est donné ici (encyclopédie libre) : « saisir » ne peut pas être pronominalisé : « Elle se le sentait. » ne convient pas. « Saisir » ne peut pas être complément d'objet.

Si on revient à la classification des semi-auxiliaires ((a) ci-dessus), on s'aperçoit que « se sentir » est un semi-auxiliaire d'aspect qui peut très bien être appelé l'aspect inchoatif/duratif.

Il existe un problème cependant, puisque comme c'est dit dans l'article,

« En grammaire française, un semi-auxiliaire est un verbe conjugué qui, combiné avec un infinitif non complément de ce verbe, forme une périphrase. »,

l'ensemble « se sentait saisir » est un seul verbe dont le sujet est « Cosette » et donc il faut que Cosette ait saisi quelque chose et non pas que Cosette ait été saisie par quelque chose; il y a donc une faute de la part de l'auteur. Il aurait dû écrire « se sentait saisie ».

La seconde phrase est aussi en erreur.

(Tout à coup il se sentit saisi par le bras.)

  • 1
    Err ? : "La seconde phrase est aussi en erreur" ??? Vous voulez dire que VH s'est gaufré ? J'en ai failli frémir... – aCOSwt Sep 18 at 17:41
  • 4
    Ça n'a rien à voir avec les semi-auxiliaires mais avec les verbes de perception. En plus des liens donnés par @jlliagre voir aussi sur termiumplus. Le choix fait par Hugo est stylistique. Cosette se sentait saisir ... l'emploi de la forme active personnifie la forêt, ce qui la rend plus terrifiante, les sentiments de Cosette sont décrits ensuite. – Laure SO - Écoute-nous Sep 18 at 17:42
  • 1
    De même pour l'extrait pour l'extrait des travailleurs de la mer où la pieuvre et mise en action pour montrer la surprise totale du pêcheur. – Laure SO - Écoute-nous Sep 18 at 17:42
  • 1
    Ce n'est pas spécifique à Hugo. C'est un procédé stylistique courant et qui s'apprend au lycée en cours de français. Par contre il est normal qu'un non francophone soit surpris la première fois qu'il le rencontre. – Laure SO - Écoute-nous Sep 18 at 17:48
  • 1
    Une misconception ?? Vous voulez dire que Hugo n'a pas dit ce qu'il voulait dire ? – aCOSwt Sep 18 at 17:58

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.