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What does it mean? Qu'est-ce que ça signifie ? et Qu'est-ce que ça veut dire ?

What does this word mean? Que signifie ce mot ? et Que veut dire ce mot ?

What is the differences between these (French) turns ?

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The meaning is identical but there is a difference in register.

Signifier is more formal than vouloir dire so the former would be more common in written material while the latter would be more common in spoken French.

Note that vouloir dire is an idiom in your examples but does also exist as a regular sequence where vouloir keep its "willingness" meaning :

Que veut dire Dimitris ? -> Il veut dire qu'il a compris.

Que veut dire/signifie Dimitris ? -> En grec, Dimitris veut dire/signifie "qui appartient à Déméter".

  • Oui certainement pour le coté formel dans le langage parlé. Maintenant... étant donné le boulot de l'OP, on peut aussi dire lui dire que Signifier s'emploiera plus usuellement en maths et en physique à propos des signes/équations physiques / mathématiques. p=mg : Qu'est ce que cela signifie ? a<4 idem qui évidemment ne manifestent pas la moindre volonté de dire quoi que ce soit. – aCOSwt Oct 16 at 12:12
  • 1
    @aCOSwt Je comprends mais il me semble que vouloir dire a deux sens. Le premier où c'est une locution et où il signifie juste signifier et le deuxième où c'est une construction générique et où la volonté intervient. Je n'ai pas compris ce que ça veut dire = ce que ça signifie comparé à je n'ai pas compris ce qu'il veut dire = ce qu'il souhaite exprimer. – jlliagre Oct 16 at 12:33
  • 1
    Oui, oui! Je suis tout à fait d'accord (et j'ai d'ailleurs +1isé) je mentionnais juste un plus usuel dans le contexte pro de l'OP. – aCOSwt Oct 16 at 13:02
2

For me 'signifie' and 'veut dire' are synonyms. So there is no différence.

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Il n'y en a aucune en ce qui concerne le sens lorsque l'on demande la signification d'un mot, d'une expression ou d'une unité de langage plus grande, autrement le verbe « signifier » est plus formel.

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