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L'expression "l'épée de Damoclès" (pour décrire une situation particulièrement dangereuse ou pénible qui peut se produire d'un moment à l'autre [1]) est-elle reconnue ?

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L’expression est connue et employée dans une situation ou la personne concernée par « l’épée de Damoclès » ne peut plus éviter le danger par sa propre volonté, sa vie — ou sa bonne fortune — dépend d’un avenir imprévisible.

En revanche, si cette même personne emploie une « épée à double tranchant », elle peut agir pour anéantir son ennemi, mais, son épée mal maîtrisée peut se retourner sévèrement contre elle.

À la fin, le résultat est le même, mais les situations inconfortables de départ son opposées : action impossible ou action pour s’en sortir envisageable.

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    Je pense que l'on doit toujours employer le singulier avec "double", donc "double tranchants" n'est selon moi pas correct. Cela dit on digresse, la question d'origine ne parle pas de double tranchant et sans la réponse de LPH on n'en parlerait sans doute pas non plus :-) – Laurent S. Jan 31 '20 at 16:34
  • @LaurentS. — Ngram est sans appel et vous donne raison books.google.com/ngrams/… . Ceci dit, LPH permet à la Sérendipité de se manifester sur les sens cachés derrière les idiomes :-) – Personne Jan 31 '20 at 16:44
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Elle l'est et elle est même très connue tout aussi bien qu'elle est utile et un bon moyen imagé de parler de situation qui comprennent un danger constant, comme l'expression similaire en sens « à double tranchant » (réf.). Il semble que de nos jours, cependant, « à double tranchant » devienne plus populaire.


La similarité à laquelle je réfère peut être vérifiée dans l'article suivant bien que l'auteur ait voulu en faire un peu trop semble-t-il et qu'il ait utilisé un tranchant de trop : « https://www.humanite.fr/node/220961 ».

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    Le double tranchant n'a pas grand chose à voir avec l'épée de Damoclès. – jlliagre Jan 30 '20 at 21:28
  • @jlliagre Au contraire, il me semble, dans les deux cas il s'agit d'un danger ou d'un risque permanent. – LPH Jan 30 '20 at 21:32
  • Non, ça n'a rien à voir, à part l'image de la lame. L'épée de Damoclès représente une situation purement négative extérieure et non maîtrisée alors que le double tranchant indique que quelque chose de positif que l'on maîtrise, que l'on a en main, peut éventuellement avoir aussi des conséquences négatives. – jlliagre Jan 30 '20 at 21:39
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    Mais oui, bien sûr. Il ne faut pas prendre la métaphore pour ce qu'elle est. Pourquoi faudrait-il donc penser à une lame quant on évoque l'épée de Damoclès ou une arme à double tranchant ? Je ne sais pas pourquoi je perds mon temps à essayer de te faire entendre raison. Je sors. – jlliagre Jan 30 '20 at 22:05
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    Moins un car jlliagre a raison, les 2 expressions n'ont strictement rien à voir ensemble... – Laurent S. Jan 31 '20 at 11:38

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