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Prenons un exemple :

Jean a acheté un appartement au rez-de-chaussée qui est sombre.

Dans cette phrase, quel est l'antécédent de ce « qui » ? « Appartement » ou « rez-de-chaussée » ? Et pourquoi ?

Merci de m'expliquer avec les règles générales comment déterminer l'antécédent du pronom.

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  • The problem is the same in English, but at least in French (as the answers make clear) there is the possibility of clarification if the two candidate antecedents are of different genders. Feb 7, 2020 at 12:31
  • @HarryAudus In fact, in literary English one has the possibility of referring to the antecedent (without an article) after the word "which". See, for example, any of the works of Dickens. Aug 4, 2020 at 5:21
  • "... which former is ..." and "... which latter is ..."? Aug 21, 2020 at 12:01

3 Answers 3

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Le lecteur comprendra que c'est l'appartement qui est sombre : car on s'intéresse en général plus à la luminosité d'un appartement où l'on vit qu'à celle des parties communes de l'immeuble (qui sont rarement bien éclairées, d'ailleurs).

Sur le plan grammatical, toutefois, la phrase est ambiguë. La proposition relative peut avoir pour antécédent aussi bien l'appartement que le rez-de-chaussée.

La phrase serait un peu moins ambiguë si une virgule suivait « rez-de-chaussée » (ou si le locuteur, à l'oral, faisait une pause après ce mot), car la séparation ainsi créée laisserait entendre que la proposition relative n'a pas pour antécédent le mot situé juste auparavant. Il n'y aurait toutefois pas de certitude, même dans ce cas-là.

En conclusion, cette phrase est obscure et donc mal écrite. Il vaudrait mieux écrire par exemple :

Jean a acheté un appartement sombre au rez-de-chaussée.

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  • Dans ce cas précis on peut considérer la phrase mal écrite et la réécrire pour lever toute ambiguïté, mais la question reste valide pour d'autres cas : "Ce soir je dîne avec une amie de ma soeur, qui est en vacances.". Virgule ou pas il est difficile de réécrire "mieux" la phrase tout en étant absolument pas ambigu.
    – Laurent S.
    Feb 5, 2020 at 8:55
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No natif speaker. According to H. Ferrar's [A French Reference Grammar, Oxford University Press] (p. 231), lequel is used in the Nominative, in written language only, in order to avoid ambiguity, where the normal use of qui would leave some doubt as to which antecedent was referred to. E.g.

La poignée du couteau, laquelle était en ivoire.

Here laquelle, being feminine, must refer to poignée.

If both antecedents are of the same gender and number, lequel is considered to refer to the former one.

Une amie de sa sœur, laquelle venait parfois le dimanche. (i.e. une amie)

In your case:

Jean a acheté un appartement au rez-de-chaussée lequel est sombre. (i.e. un appartement)

French version follows below:


Non locuteur natif. Selon l'ouvrage A French Reference Grammar, Oxford University Press (p. 231) de H. Ferrar, lequel est utilisé dans le Nominatif, en langue écrite uniquement, afin d'éviter toute ambiguïté, lorsque l'utilisation normale de qui laisserait planer un doute sur l'antécédent auquel il est fait référence.

La poignée du couteau, laquelle était en ivoire.

Ici, laquelle, étant féminin, doit faire référence à la poignée.

Si les deux antécédents sont du même sexe et du même nombre, le pronom relatif laquelle est considéré comme se référant au premier nom.

Une amie de sa sœur, laquelle venait parfois le dimanche. (i.e. une amie)

Dans votre cas :

Jean a acheté un appartement au rez-de-chaussée lequel est sombre. (i.e. un appartement)

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    C'est assez surprenant : je suis locuteur natif et instinctivement je comprends lequel et laquelle comme faisant référence à l'antécédent compatible le plus proche !
    – Evpok
    Feb 3, 2020 at 10:02
  • @Epvok moi aussi, mais je dois bien avouer qu'en dehors de "ceci/cela" je ne me rappelle pas avoir appris d'autre règle similaire (par exemple : "qui" pour le plus proche,"lequel/laquelle" pour le plus éloigné...)
    – Laurent S.
    Feb 5, 2020 at 8:56
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Je suis tenté de répondre: les règles générales sont les mêmes qu'en anglais, tel que vous (l'OP) le pratiquez sur les autres sites SE. On peut donc se demander si la question a un rapport avec la langue française; je dirai "oui, dans une certaine mesure que l'exemple proposé n'illustre pas".

Cet exemple se traduit fidèlement en anglais, problème grammatical compris: Jean's bought an apartment on the ground floor, which is dark. La règle générale est dans les deux cas: 3 antécédents sont grammaticalement possibles, Jean, l'appartement et le rez-de-chaussée; ensuite, débrouillez-vous.

Dans l'absolu, il est concevable que Jean soit sombre et qu'il soit approprié de le préciser; toutefois dans la quasi-totalité des contextes, le bons sens exclut cette possibilité. Restent les deux autres.

Que veut l'auteur de la phrase: éclairer ses lecteurs ou les plonger dans la perplexité? Dans le 2ème cas, nous pouvons seulement conclure qu'il a réussi. Dans le 1er cas, nous devons supposer qu'il s'est relu (une excellente façon d'être clair est de vérifier si l'on se comprend soi-même) et sa prose ne lui paraît pas améliorable. Par accord tacite avec ses lecteurs, un seul antécédent est donc réellement plausible.

Ce raisonnement est aussi valide sur l'exemple initial que sur sa traduction anglaise, ce qui me fait écrire que les règles générales ne sont pas spécifiques au français. La grammaire française procure toutefois des indices spécifiques dans un exemple très proche:

Jean loge dans une chambre au rez-de-chaussée qui est mal éclairé[e].

Quelque accord que choisisse l'auteur, un seul antécédent est grammaticalement possible.

Les règles générales que demande l'OP sont donc celles que nous avons tous apprises à l'école, quelle que soit notre langue maternelle:

  1. Exclure d'abord les antécédents grammaticament impossibles,
  2. Exclure ensuite les antécédents sémantiquement impossibles,
  3. En cas d'ex æquo, réessayer sous l'hypothèse que pour l'auteur, la solution qu'il a en tête est évidente pour tous.

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