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La phrase où le choix doit être fait : « Il m’a proposé une affaire (dans laquelle /sur laquelle ) il y aurait beaucoup d’argent à gagner. »

Je ne sais pas comment employer les prépositions avec les petites choses (je sais que pour une affiche on dit « sur », mais c'est à peu près tout)

Pourriez-vous m’expliquer s’il vous plaît ?

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I Savoir quelle préposition employer dans un cas particulier ne se réduit pas à une simple règle ; on fait face dans ce domaine à un ensemble d'usages idiomatiques et les questions de ce type sont traitées individuellement. Voici trois exemples de ces questions (il y en a d'autres) que vous pourrez consulter pour approfondir vos connaissances ; pour trouver d'autres cas il suffit de faire un peu de recherche dans l'ensemble des question et des réponses qui ont été accumulées.

garer sur vs garer dans

Prépositions usuelles unissant « (faire un) tour » et « montagnes russes » ?

“Tomber dans l’escalier”, is “dans” the correct preposition here?

Il y a certains principes basiques cependant pour ce que vous appelez « les petites choses ». « Sur » est utilisé (sauf exceptions) pour les choses planes et d'autres qui ne le sont pas.

  • choses planes    table, plancher, feuille,…
  • exceptions    rue (dans la rue, « sur » est rare),…

  • choses non planes    fil (oiseau sur un fil),…

    « Dans » est utilisé pour les choses qui peuvent contenir de la matière.

  • boites, casseroles, maisons, voitures, …

Dans le cas du mot « affaire » l'emploi de la préposition est figuré. Il y a plusieurs possibilités et les deux prépositions sont utilisables.

Si l'affaire est de la sorte qui occupe les personnes seulement pour un court moment avant de passer à une autre affaire, comme dans le cas des affaires d'avocat, on peut utiliser les deux suivant le contexte.

  • Il n'a rien à voir dans cette affaire. (« sur » ne peut pas être utilisé dans le présent cas.)

  • Il devraient mettre cet avocat sur cette affaire, il est spécialisé dans ce domaine légal. (« dans » ne peut pas être utilisé dans ce cas-ci.)

Si l'affaire consiste en une activité permanente, c'est à dire que l'on entend par « affaire » une entreprise, ce n'est pas différent : les deux prépositions sont utilisables selon le contexte.

  • Dans cette affaire, il n'y a personne à la tête et c'est la raison de la faillite qui s'annonce.
    Le contexte se définit comme étant un état de chose à l'intérieur de l'affaire d'où une notion de contenu et la préposition « dans ».

  • Sur cette affaire pèse des charges énormes, ce qui la rend difficile à conserver.
    Le contexte se définit comme une force extérieure qui agit « sur » l'affaire plutôt que « dans », d'où « sur ».

II Dans la phrase de la question il y a deux possibilité ;

1/ L'affaire est une activité permanente dans laquelle quelqu'un lance quelqu'un d'autre (contexte plutôt rare où quelqu'un est mis à la tête d'une affaire de petite importance parmi un ensemble d'affaires qui dépendent d'une même direction générale); alors on utilise « dans » uniquement.

  • Il m’a proposé une affaire dans laquelle il y aurait beaucoup d’argent à gagner.

2/ L'affaire est une activité momentanée (par exemple en partenariat ou en sous-traitance), avant de passer à une autre affaire ou en tant qu'unique occasion ; alors les deux prépositions sont utilisables.

  • Il m’a proposé une affaire (dans laquelle /sur laquelle ) il y aurait beaucoup d’argent à gagner.
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J'écarterais la première proposition :

Il m’a proposé une affaire sur laquelle il y aurait beaucoup d’argent à gagner.

simplement car on ne gagne pas « sur une affaire ».

La deuxième utilise en revanche une tournure courante :

Il m’a proposé une affaire dans laquelle il y aurait beaucoup d’argent à gagner.

On peut en effet gagner (ou perdre) « dans une affaire », mais puisque dans introduit souvent un lieu, pourquoi ne pas s'affranchir de laquelle et dire :

Il m’a proposé une affaire il y aurait beaucoup d’argent à gagner.

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  • quid de "avec laquelle" ? – Laurent S. Feb 3 at 9:12
  • @LaurentS. Oui, ça me semble aussi possible et j'ai d'ailleurs hésité à le mettre, mais je n'ai trouvé que des occurrences de cette tournure où affaires avait un sens judiciaire. – jlliagre Feb 3 at 17:23

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