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Pourquoi le nom COVID-19 est-il féminin (« la COVID-19 ») alors que coronavirus et SRAS-CoV-2 sont masculins (« le coronavirus/SRAS-CoV-2 ») ?

  • Merci de dire où tu as entendu/lu « la covid-19 ». Car c'est beaucoup plus fréquent au masculin. L'emploi au féminin semble d'origine québécoise. Mais comme on peut le constater dans cet article du quotidien du médecin ça dépend de ce que désigne Covid-19, qui est un peut employé comme un adjectif qualifiant soit le syndrome (masculin) ou la maladie (féminin). – None Mar 24 at 8:19
  • L'OMS utilise le féminin dans ses communications officielles. Notez que le/la COVID-19 est une maladie, pas un syndrome. – Greg Mar 24 at 9:35
  • @None C'était à l'origine dans LaPresse concernant l'épouse du Premier ministre du Canada. La République emploie surtout le coronavirus COVID-19. On constate une hésitation. – user19187 Mar 24 at 16:22
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L'acronyme "COVID" signifie "COronaVIrus Disease", soit "maladie due à un coronavirus". Il ne désigne pas le virus lui-même. Il est donc logique qu'en français, le mot prenne le genre du mot "maladie" et soit féminin.

On peut voir effectivement que l'OMS utilise le terme au féminin (voir ici) Cet article donne un bref historique de l'usage au sein même de l'OMS, il semble que ce soit un ajustement récent.

Cependant, force est de constater, en parcourant l'actualité et en écoutant la radio ou la télévision, que la majorité des locuteurs (du moins en Europe) ont pris l'habitude d'utiliser l'acronyme COVID comme un nom masculin (sans doute par confusion entre le virus et la maladie). Comme le terme a fait une irruption très soudaine et récente dans le langage courant, il sera intéressant de voir si, sur le long terme, l'usage garde le masculin ou le féminin.

Il est tout à fait logique que "coronavirus" soit masculin, sur base du mot "virus".

"SARS-CoV-2" (acronyme de Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2) désigne le virus et non la maladie, il est donc également logique que cet acronyme soit masculin.

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    Je me demande si n'a pas aussi joué le fait que le nom d'une autre maladie associée dans l'imaginaire collectif aux grandes épidémies, le choléra, est masculin et commence par les mêmes sons (kɔ). – grandtout May 13 at 13:41

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